July 14, 2018 / 6:59 PM / 2 months ago

Southgate elogia zagueiro Stones e defende Harry Kane

SÃO PETERSBURGO (Reuters) - O técnico da Inglaterra, Gareth Southgate, destacou o zagueiro John Stones para elogios especiais e defendeu a performance do capitão Harry Kane após a derrota por 2 x 0 para a Bélgica neste sábado, na disputa pelo terceiro lugar na Copa do Mundo.

Southgate cumprimenta Harry Kane 14/7/2018 REUTERS/Michael Dalder

Southgate acrescentou que foi uma partida “muito difícil”, disputada três dias após perder a semifinal para a Croácia, e enfatizou que a Inglaterra não deveria estar sob quaisquer ilusões sobre onde fica na ordem do futebol internacional.

    Kane deve terminar o torneio como artilheiro da competição, com seis gols, embora três destes tenham saído da vitória por 6 x 1 sobre o Panamá e ele não tenha marcado nos últimos três jogos da Inglaterra.

    A Inglaterra terminou com três vitórias em sete jogos, contra Tunísia, Panamá e Suécia, um empate com a Colômbia, vencido nos pênaltis, e duas derrotas, para Bélgica e Croácia.

    “Hoje é o sétimo jogo em um período curto de tempo e nós tivemos incríveis exigências físicas e emocionais sobre o time menos experiente no torneio”, disse Southgate.

    “Seria errado julgar qualquer jogador da partida de hoje, se seus níveis de energia estavam baixos. Ele (Kane) foi capitão do time excepcionalmente bem, ele liderou a cultura que estamos tentando criar”.

    Southgate acrescentou: “Acho que Stones foi absolutamente incrível e (o goleiro Jordan) Pickford teve um torneio incrível”.

    “Hoje seria um jogo muito difícil”, acrescentou.

“Nós jogamos contra um dos melhores times do mundo, com talento individual que é incrível, e nós tivemos somente dois dias para nos prepararmos para isto”.

    Southgate reiterou comentários que fez na sexta-feira de que a Inglaterra não deveria se empolgar.

    “Nós não produzimos muitos momentos de qualidade em torno da área do pênalti no torneio”, disse.

    “A Bélgica está muito à nossa frente em seu desenvolvimento como um grupo... e nós não estamos neste estágio”.

    “Nós tivemos muitos elogios, mas, equilibrado com isto, muita realidade também, e nós não nos enganamos de maneira alguma”.

    “Nós terminamos no top quatro, mas nós não somos um time top quatro ainda. Contra os melhores times, deixamos a desejar”, completou.

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