December 7, 2018 / 12:37 PM / 7 days ago

Torneio de tênis em Londres adota cães como boleiros

"Cão boleiro" durante parte de tênis em Londres 06/12/2018 REUTERS/Henry Nicholls

LONDRES (Reuters) - Os cães Hattie, Tina e Melvin participaram de uma brincadeira diferente na quinta-feira, quando foram a uma quadra de tênis de Londres para a abertura do Torneio dos Grandes Campeões para trabalhar ao lado de meninos e meninas como boleiros.

Entrando em quadra ao som da canção “Who Let the Dogs Out”, os cães foram recebidos com vivas e aplausos da plateia e ajudaram a pegar bolas durante a partida de duplas dos jogadores Mansour Bahrami, Juan Carlos Ferrero, Henri Leconte e Mikael Pernfors.

Hattie, Tina e Melvin foram disponibilizados ao evento pela instituição de caridade Canine Partners, que treina cães para ajudar pessoas com deficiência, e tiveram que aprender novas habilidades para a tarefa.

“Normalmente eles estão acostumados a pegar coisas no trabalho em que os usamos, por isso podemos deixar cair canetas e inaladores e eles estão acostumados a recuperar coisas para nós, mas geralmente não usamos um monte de bolas de tênis”, disse a gerente da Canine Partners Aftercare, Claire Anthony.

“Temos ido a muitas quadras de tênis e trabalhado o autocontrole perto de pessoas jogando tênis, e depois recuperado bolas e toalhas”.

Ex-número um do mundo, o britânico Tim Henman ajudou a treinar os cães para o torneio de 6 a 9 de dezembro, realizado anualmente no Royal Albert Hall de Londres com a participação de muitos tenistas veteranos.

“O que eles dizem sobre trabalhar com animais e crianças? Não faça isso”, brincou Henman em uma coletiva de imprensa antes do evento.

Os “cães boleiros” não são uma novidade no esporte – alguns já foram usados inclusive no Brasil Open.

es(Reportagem da Reuters Television) 

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