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Carlos Sainz fica a uma etapa do tricampeonato do Rally Dakar

(Reuters) - O espanhol Carlos Sainz está a uma etapa do tricampeonato do Rally Dakar após terminar o penúltimo dia na Arábia Saudita com uma vantagem de 10 minutos sobre o catari defensor do título, Nasser al Attiyah.

Carro de Carlos Sainz e Lucas Cruz durante etapa do Rally Dakar no Bahrain 16/01/2020 REUTERS/Hamad I Mohammed

Sainz, cujo filho e homônimo corre na Fórmula 1 com a McLaren, terminou a quinta-feira como terceiro colocado na etapa de 379 quilômetros sobre as dunas desérticas entre Shubaytah e Haradh.

“É bom termos deixado a etapa de maratona para trás”, comentou Sainz.

“Ontem trabalhamos no carro e tudo correu bem. Só um dia pela frente. Ficarei de olho nas brechas e concentrado para amanhã.”

O francês Stéphane Peterhansel, colega de equipe de Sainz que venceu a competição 13 vezes em duas e quatro rodas, venceu a etapa --sua quarta vitória no evento deste ano e a 80ª de sua carreira.

Agora ele está só seis segundos atrás de Al Attiyah e a dupla tirou 8 minutos de distância em relação a Sainz antes dos 374 quilômetros finais até Qiddiya.

“Pagamos caro por nosso erro ontem. Agora vamos brigar com Stéphane pelo segundo lugar”, disse Al Attiyah.

O piloto saudita Yazeed Al-Rajhi ficou em quarto lugar na classificação geral.

Bicampeão mundial de Fórmula 1, Fernando Alonso estava na 113ª posição no início do dia, já que capotou sua Toyota Hilux e perdeu uma hora na quarta-feira, mas foi o oitavo mais rápido e terminou em 13º no geral.

“Ontem tivemos uma capotagem em baixa velocidade, não foi grave. Hoje não tivemos problemas. Foi uma boa etapa de maratona”, disse o espanhol.

Por Alan Baldwin em Londres

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