for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up

Nevoeiro será peça-chave em investigação do acidente de helicóptero de Kobe Bryant

CALABASAS, Califórnia (Reuters) - As condições climáticas provavelmente vão aparecer na análise de investigadores sobre o acidente de helicóptero que matou o ex-astro da NBA Kobe Bryant, sua filha e sete outras pessoas perto de Los Angeles, no domingo, quando o céu nublado e o nevoeiro fizeram com que outras aeronaves não decolassem.

Fumaça em local de queda de helicóptero que matou ex-astro da NBA Kobe Bryant, em foto obtida das redes sociais 26/01/2020 INSTAGRAM/@PRINCESSOFCALABASAS via REUTERS

Um helicóptero Sikorsky S-76, de propriedade de Bryant, bateu numa encosta íngreme nos arredores da cidade de Calabasas, na Califórnia, cerca de 65 quilômetros a noroeste do centro de Los Angeles, causando incêndio e espalhando detritos por 1.000 metros quadrados de terreno gramado.

Horas depois, as autoridades do condado de Los Angeles disseram que todas as nove pessoas a bordo do helicóptero morreram no acidente.

As mortes de Bryant, de 41 anos, e sua filha Gianna, de 13, foram confirmadas pela NBA, provocando uma onda de tristeza entre fãs, atletas e políticos nos Estados Unidos e por diversos países do mundo.

Segundo a mídia local, Bryant e os demais passageiros estavam a caminho de uma academia de esportes na cidade vizinha de Thousand Oaks, onde o ex-jogador treinaria o time de basquete da filha em um torneio juvenil.

Investigadores da Administração Federal de Aviação e do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes dos Estados Unidos começaram a chegar ao local no domingo para iniciar investigações separadas do acidente.

Entre os fatores que se espera estar na linha de frente da análise estão as condições climáticas, uma vez que os meteorologistas relataram nuvens baixas e visibilidade limitada nas proximidades no momento do acidente, e várias testemunhas oculares observaram uma névoa espessa sobre o vale onde o helicóptero caiu.

O nevoeiro na área era tão ruim no domingo de manhã que tanto o Departamento de Polícia de Los Angeles quanto o Departamento do Xerife do Condado de Los Angeles determinaram que suas frotas de helicópteros ficassem em solo, informou o Los Angeles Times, citando autoridades.

“A situação climática não atendeu aos nossos padrões mínimos de voo”, disse o porta-voz da polícia de Los Angeles Josh Rubenstein ao Times.

O departamento do xerife também não aprovou a decolagem de helicópteros na manhã de domingo, “basicamente por causa do clima”, disse o xerife Alex Villanueva, segundo o Times.

Desde à época em que jogava, Bryant era conhecido por viajar com frequência de helicóptero para evitar o notório tráfego da área de Los Angeles.

Bryant jogou durante 20 anos pelo Los Angeles Lakers, vencendo cinco campeonatos da NBA. Ele é o quarto maior cestinha da história da liga, com 33.643 pontos na carreira.

Entre os passageiros a bordo do helicóptero, além do piloto, estavam uma companheira de equipe do time de basquete da filha de Bryant, Alyssa Altobelli, e os pais dela, John e Keri Altobelli.

Também a bordo estava Christina Mauser, uma treinadora assistente de basquete de meninas de uma escola particular no Condado de Orange, disse a prefeita Katrina Foley, de Costa Mesa, na Califórnia, no Twitter.

Sarah Chester e sua filha Payton também morreram no acidente, de acordo com um post no Facebook do diretor de escola Todd Schmidt. Vários meios de comunicação do sul da Califórnia identificaram o piloto como Ara Zobayan.

Reportagem adicional de Daniel Trotta

for-phone-onlyfor-tablet-portrait-upfor-tablet-landscape-upfor-desktop-upfor-wide-desktop-up