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Kenin vence Muguruza e conquista seu primeiro título de Grand Slam no Aberto da Austrália

MELBOURNE (Reuters) - A norte-americana Sofia Kevin virou a partida após estar perdendo por um set para Garbine Muguruza e venceu seu primeiro título de Grand Slam no Aberto da Austrália, com uma vitória por 4/6, 6/2 e 6/2, neste sábado.

A tenista de 21 anos, 14ª cabeça de chave no Melbourne Park, converteu seu segundo match point contra a bicampeã de Grand Slam, que cometeu uma dupla falta no ponto final, e encerrou um cativante duelo que durou mais de duas horas.

“Quero apenas dizer que meu sonho oficialmente se realizou… estou tão grata de estar aqui”, disse Kenin, após levantar o troféu Daphne Akhurst Memorial. “Estou ansiosa para voltar aqui ano que vem… Essas últimas duas semanas foram as duas melhores semanas da minha vida.”

Muguruza havia chegado a Melbourne com um vírus que a forçou a abandonar o Aberto de Hobart, mas a espanhola rapidamente voltou a mostrar seus pontos fortes que a ajudaram a chegar ao topo do ranking feminino em 2017.

Parte da inconsistência que a levou a cair para o 36º lugar no ranking ano passado reapareceu contra Kenin, no entanto, com muita oscilação no serviço e apenas 57% de primeiro saque, misturados com nove aces e oito duplas faltas.

Kenin entrou no jogo com um plano, misturando bolas curtas com um fundo golpe de direita para surpreender Muguruza em um primeiro momento.

Mas a espanhola rapidamente calibrou seus golpes e converteu a terceira chance de quebra no terceiro game para ficar à frente no set de abertura.

A norte-americana não jogou a toalha e foi recompensada quando duas duplas faltas consecutivas de Muguruza lhe permitiram empatar o set.

A espanhola voltou com tudo para quebrar o serviço de Kenin, nascida em Moscou, e fechou o primeiro set quando a adversária errou a linha com sua direita.

Kenin foi à quadra no segundo set com um vigor renovado e mais força por trás de seus golpes. Ela conseguiu a quebra no quarto game e depois confirmou seu serviço para abri 4/1.

A intensidade cresceu consideravelmente no set decisivo, com Muguruza estapeando a própria coxa, e Kenin quase chorando de frustração em alguns dos seus golpes.

Perdendo por 0/40 no quinto game, Kenin provavelmente produziu seu melhor tênis. Pintou as linhas com três bolas vencedoras e conseguiu um ace para manter o serviço.

Uma quinta dupla falta da espanhola deu a Kenin a vantagem por 4/2, e ela de repente ficou muito próxima da vitória selada com mais uma quebra ao serviço da adversária.

Por Sudipto Ganguly e Ian Ransom

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