10 de Novembro de 2014 / às 19:38 / 3 anos atrás

Balotelli deve ser tratado como qualquer outro jogador, diz técnico da Itália

MILÃO (Reuters) - Mario Balotelli é apenas mais um jogador e deve ser tratado da mesma forma que os outros, disse o técnico da Itália, Antonio Conte, nesta segunda-feira.

Jogador do Liverpool Mario Balotelli faz aquecimento antes de partida contra West Bromwich Albion em Anfield, Liverpool. 4/10/2014 REUTERS/Phil Noble

Conte, que convocou Balotelli pela primeira vez desde que substituiu Cesare Prandelli como treinador da seleção italiana em agosto, disse que vai julgar o atacante por suas atuações pela Itália, não pelo Liverpool, onde ele luta para se adaptar.

“Fico preocupado que as pessoas vejam Balotelli diferente dos outros”, disse Conte a repórteres no centro de treinamento da Itália, perto de Florença.

“Balotelli é um jogador de futebol normal, como os outros, que também pode ficar no banco, ou nas arquibancadas. Nós não precisamos diferenciar Balotelli dos outros, ele é apenas um dos 23 jogadores.”

O jogador foi duramente criticado por suas atuações na Copa do Mundo no Brasil, onde a Itália saiu na fase de grupos.

“Balotelli tem uma experiência significativa com a equipe nacional, disputou uma Copa do Mundo e um campeonato europeu, mas isso não é suficiente”, declarou Conte.

“Minha função é ver como posso usá-lo neste time”, completou.

A Itália, que venceu todos os quatro jogos desde que Conte assumiu, recebe a Croácia pelas eliminatórias da Eurocopa de 2016, no domingo.

Reportagem de Brian Homewood

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