August 22, 2017 / 3:13 PM / a year ago

Raikkonen renova contrato com a Ferrari para 2018

MILÃO (Reuters) - Kimi Raikkonen correrá pela Ferrari na próxima temporada, informou a equipe italiana de Fórmula 1 ao anunciar nesta terça-feira uma renovação do contrato do finlandês para 2018.

Piloto de Fórmula 1 Kimi Raikkonen, da Ferrari, durante coletiva de imprensa no Azerbaijão 22/06/2017 REUTERS/David Mdzinarishvili

O popular campeão mundial de 2007, que fará 38 anos em outubro, estaria sem contrato no final deste ano com vários adversários de olho em sua vaga na escuderia mais bem-sucedida e glamorosa do esporte.

    Raikkonen não vence uma corrida desde que estava na Lotus, em 2013, e atualmente é o quinto colocado no campeonato liderado pelo colega de equipe alemão Sebastian Vettel, que venceu quatro das 11 corridas disputadas até o momento.

    Vettel também estará sem contrato no final da temporada, e o comunicado curto da Ferrari não o mencionou. Mas ele deve permanecer assim que um acordo mais longo e lucrativo for acertado.

    O comunicado veio antes do que era esperado, já que a equipe muitas vezes fez tais anúncios na prova do circuito italiano de Monza, que sucede o Grande Prêmio da Bélgica deste final de semana.

    Também se esperava que a Ferrari confirmasse a permanência dos dois pilotos ao mesmo tempo.

    Parte da mídia especulou que Vettel, tetracampeão mundial com a Red Bull, poderia ir para a campeã Mercedes, na qual o finlandês Valtteri Bottas ainda não foi confirmado para 2018.

    Ao optar em manter Raikkonen, a Ferrari preferiu um piloto experiente que ainda é rápido e que não irá criar problemas naquela que provavelmente será sua última temporada. Ele correu na equipe entre 2007 e 2009 e voltou em 2014.

    Ele e Vettel se dão bem. O alemão quer que ele continue, e Raikkonen mostrou lealdade nesta campanha aceitando ordens do time mesmo em seu prejuízo.

    (Por Alan Baldwin, em Londres; reportagem adicional de Agnieszka Flak, em Milão)

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