February 16, 2018 / 4:33 PM / in 9 months

Novato russo Sirotkin surpreenderá em 2018, diz Williams

Sergey Sirotkin em lançamento da Williams 15/2/2018 Action Images via Reuters/Paul Childs

LONDRES (Reuters) - A Williams disse que o novato russo Sergey Sirotkin mereceu seu lugar na equipe de Fórmula 1 e que provavelmente surpreenderá as pessoas nesta temporada.

O piloto de 22 anos correrá ao lado do canadense Lance Stroll, que só tem 19 anos, na ex-equipe campeã do mundo substituindo o brasileiro Felipe Massa, hoje aposentado.

O russo foi piloto reserva da Renault e ficou em terceiro lugar na categoria GP2 em 2015 e 2016.

Produto do programa de novos pilotos SMP, criado pelo oligarca russo Boris Rotenberg, a ascensão de Sirotkin fez muitos questionarem o quanto ela foi acelerada por seu apoio financeiro.

“Acho que Sergey provavelmente é um destes pilotos dos quais você talvez não tenha ouvido falar tanto quanto alguns outros talentos que entram no esporte, por qualquer que seja a razão”, disse a vice-chefe da escuderia, Claire Williams, em um evento de lançamento.

“Mas acho que ele surpreenderá muita gente neste ano”.

“Sua capacidade técnica, combinada com sua eficiência na pista, é realmente impressionante”, disse a filha do fundador e chefe de equipe Frank Williams.

Tanto ela quanto o diretor técnico, Paddy Lowe, refutaram as insinuações de que o dinheiro influenciou a decisão.

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