October 8, 2018 / 7:20 PM / 13 days ago

Hamilton se aproxima de Schumacher com iminência de quinto título mundial

LONDRES (Reuters) - Quando Michael Schumacher conquistou seu sétimo campeonato de Fórmula 1 com a Ferrari em 2004, parecia se tratar de um recorde para ficar na história, mas Lewis Hamilton e a Mercedes estão forçando uma reavaliação.

Hamilton no GP do Japão 7/10/2018 REUTERS/Issei Kato

O britânico está perto de se tornar somente o terceiro homem a conquistar ao menos cinco títulos, já que sua equipe está mais perto do que nunca dos dois campeonatos (construtores e pilotos) depois da vitória do Grande Prêmio do Japão no domingo.

O piloto de 33 anos tem contrato até o final de 2020 e um verdadeiro colega de equipe em Valtteri Bottas, que se mostrou mais fácil de vencer e de lidar do que seu antecessor e campeão mundial de 2016, Nico Rosberg.

Uma mudança nas regras de motores que poderia alterar esse quadro não está prevista para antes de 2021.

“Digamos que você vença o campeonato... Lewis conquista outro título, ele pode chegar a sete?”, perguntou Damon Hill, campeão de 2006, ao chefe da Mercedes, Toto Wolff, na televisão Sky Sports no domingo, expressando o pensamento de muitos.

A resposta do austríaco, embora enfatizando que nada é garantido, foi reveladora.

“Acho que é importante se reinventar e estabelecer novos objetivos”, disse.

    “E sempre existe o risco da acomodação, de estar ficando sem metas... então estamos estabelecendo metas ambiciosas para nós mesmos”.

O recorde de Hamilton já permite algumas comparações com o de Schumacher, e em algumas áreas supera as conquistas do grande alemão.

No sábado o britânico ampliou um recorde com sua 80a pole em 225 largadas – Schumacher fez 68 em 307 corridas.

O domingo deu a Hamilton sua 71a vitória, 20 menos do que as 91 do ex-piloto da Ferrari.

    Hamilton já venceu nove provas nesta temporada e parece a caminho de terminar o ano com cifras duplas. Sua média entre 2014 e 2017 foi de 10 vitórias por ano – 11 em 2014, 10 em 2015 e 2016 e nove no ano passado.

O piloto britânico mais bem-sucedido da história subiu no pódio 131 vezes desde sua estreia em 2007, e Schumacher 155 vezes.

Schumacher venceu 72 corridas com a Ferrari entre 1996 e 2006. Hamilton venceu 50 com a Mercedes em menos de seis temporadas.

Hamilton, 67 pontos à frente de Sebastian Vettel, da Ferrari, com quatro corridas para disputar, terá sua primeira chance de chegar ao quinto título no Texas na semana que vem – e se a Mercedes continuar lhe fornecendo um carro vencedor as comparações com Schumacher só aumentarão.

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