October 13, 2018 / 6:54 PM / 9 days ago

Maradona critica Messi em debate sobre o melhor jogador de todos os tempos

(Reuters) - O ídolo argentino Diego Maradona criticou seu compatriota Lionel Messi, dizendo que o atacante não é um líder no gramado e não deveria ser considerado um Deus do futebol. 

Maradona, que junto ao brasileiro Pelé é considerado um dos melhores jogadores de todos os tempos, disse que Messi é um jogador no Barcelona e outro na seleção argentina. 

“Não deveríamos mais endeusar Messi”, disse Maradona, em entrevista à Fox Sports. “Ele é Messi quando joga pelo Barcelona. Messi é Messi quando veste aquela camisa e outro Messi quando está com a Argentina.” 

“Ele é um grande jogador, mas não é um líder. É inútil tentar tornar líder um homem que vai ao banheiro 20 vezes antes de um jogo”, acrescentou.

A referência teria a ver com o nervosismo extremo de Messi antes das partidas, nervosismo que já o levou a vomitar algumas vezes em jogos importantes. 

Messi, de 31 anos, conquistou todos os títulos possíveis pelo Barcelona e ganhou o prêmio de melhor jogador do mundo da Fifa cinco vezes. Mas ele sofre para reproduzir o mesmo desempenho brilhante quando veste a camisa azul e branca da Argentina. 

Messi esteve no lado perdedor de quatro finais pela Argentina - três na Copa América e na Copa do Mundo de 2014 - e não marcou em quatro partidas de mata-mata do Mundial. 

Depois de outro torneio decepcionante na Rússia neste ano, quando a Argentina não conseguiu passar das oitavas de final, Messi optou por tirar um sabático do futebol internacional. 

Maradona, que teceu seus comentários em Sinaloa, onde ele recentemente assumiu como técnico do time local Dorados, disse que a pausa de Messi é sensata. 

“Eu não o chamaria agora, mas nunca diga nunca. Temos que tirar a pressão de cima dele”, disse. 

A Argentina venceu o Iraque por 4 x 0 na quinta-feira com uma equipe renovada, estendendo sua sequência invicta pós-Copa do Mundo para três jogos. 

Um teste mais difícil será na terça-feira, contra o Brasil na Arábia Saudita - sem Messi. 

Por Andrew Downie

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