November 3, 2018 / 2:50 PM / 15 days ago

Funeral budista de dono do Leicester começa na Tailândia com honras reais

BANGKOK (Reuters) - O funeral do bilionário tailandês e dono do Leicester City, Vichai Srivaddhanaprabha, morto em um acidente de helicóptero uma semana atrás, começou em um templo de Bangkok neste sábado, com um rito de banho budista usando água concedida pelo rei tailandês. 

Vichai, 60 anos, fundador da empresa tailandesa de free shops King Power International, morreu no último sábado, ao lado de outras quatro pessoas, quando seu helicóptero caiu no lado de fora do estádio King Power, na cidade inglesa de Leicester, depois de uma partida do Campeonato Inglês.

O funeral, fechado para o público e a imprensa, teve a presença de parentes de Vichai, amigos, importantes políticos tailandeses e dirigentes do futebol.

Primeiro, houve um ritual de banho com água concedida pelo rei e uma urna com oito lados emprestada pelo rei Maha Vajiralongkorn. Em seguida, começaram cerimônias de declamações que durarão sete dias. 

Reis tailandeses tradicionalmente concederam honras parecidas em funerais de políticos de primeiro escalão ou cidadãos que devotaram suas vidas pelo bem do país. 

No lado de fora do templo, Kiatisuk “Zico” Senamuang, antigo jogador de futebol da seleção tailandesa e treinador que também estava no jogo do Leicester, disse a repórteres que o futebol internacional perdeu um importante patrono.

“Tenho muito orgulho dele. Não apenas o povo tailandês, mas também torcedores de futebol ao redor do mundo vão sentir sua perda”, disse. 

O atacante do Leicester, Jamie Vardy, e seus companheiros viajarão para a Tailândia para o funeral depois do jogo deste sábado pelo Campeonato Inglês, contra o Cardiff City. 

Vichai, que comprou o Leicester em 2010, passou a ser reverenciado pelos torcedores depois que o clube surpreendeu ao contrariar apostas de 5.000 contra 1 com sua conquista do título do Campeonato Inglês em 2016, em um conto de fadas do esporte. 

O magnata tailandês morreu ao lado de dois membros da sua equipe, o piloto e o passageiro quando o helicóptero caiu em um estacionamento, momentos depois de decolar, em 27 de outubro. Seu corpo chegou a Bangkok na sexta-feira.

Ele tinha laços próximos com a família real tailandesa, recebendo seu último nome, Srivaddhanaprabha - que significa “luz brilhante da prosperidade” - como uma honra à sua família em 2012. 

Aiyawatt Srivaddhanaprabha, cujo apelido é “Top”, filho mais jovem de Vichai e principal executivo da King Power, disse semana passada que “recebeu uma grande missão e legado” do seu pai. 

A morte de Vichai aconteceu apenas semanas antes de um planejado leilão para a concessão de free shops e áreas comerciais em aeroportos na Tailândia, o que poderia ameaçar o quase monopólio da King Power no setor. 

A King Power atualmente controla mais de 90 por cento do mercado de free shops da Tailândia, sendo o único operador com concessões nos principais aeroportos do país até 2020. 

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