February 12, 2019 / 4:54 PM / 6 months ago

Pelé presta homenagem ao "goleiro mágico" Gordon Banks

Gordon Banks e Pelé em Stoke em 2008 12/07/2008 Action Images / Carl Recine

SÃO PAULO (Reuters) - Pelé e Gordon Banks estarão ligados para sempre pela defesa do século no México em 1970, e o brasileiro explicou exatamente por que nesta terça-feira ao prestar uma homenagem a um “ótimo ser humano” e “um goleiro mágico”.

A morte do ex-goleiro da Inglaterra aos 81 anos foi anunciada por seu antigo time, Stoke City, nesta terça-feira.

    Banks saltou na frente do gol para desviar uma cabeçada de Pelé para longe da trave no confronto da primeira fase da Copa do Mundo em Guadalajara. O movimento milagroso logo foi batizada de “a defesa do século”.

    “Para muitas pessoas, a principal memória do Gordon Banks é aquela defesa que ele fez contra mim, em 1970”, escreveu Pelé no Facebook. “Eu entendo a razão.”

    “A defesa foi uma das melhores que já vi, na vida real e em todos os milhares de jogos que assisti desde então.”

    “Quando você é um jogador de futebol, você sabe exatamente quão bem tem que acertar a bola. Eu acertei a cabeçada exatamente como eu esperava. Ela foi onde eu queria que fosse. E já estava pronto para comemorar”, contou.

    “Mas então este homem, Banks, apareceu como um fantasma azul, como o descrevi. Ele veio do nada e fez o que eu não achava ser possível. Ele puxou a bola, de alguma forma, para cima e para fora do campo. E eu não pude acreditar no que eu vi. Até hoje, quando assisto, não acredito. Não acredito como conseguiu se mover de tão longe e tão rápido.”

    “Eu marquei muitos gols na minha vida, mas muitas pessoas, quando me encontram, perguntam sobre aquela defesa. Embora tenha sido fenomenal, minha memória do Gordon não é definida por aquilo. É definida pela sua amizade. Um homem gentil e acolhedor, que deu muito para todos”, disse.

    “Descanse em paz, meu amigo. Sim, você era um goleiro mágico. Mas você também era muito mais. Você era um ótimo ser humano.”

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