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Destino da Olimpíada de Tóquio está nas mãos do presidente do COI

Presidente do COI, Thomas Bach, em Lausanne 10/01/2020 REUTERS/Denis Balibouse

ATENAS (Reuters) - Depois de investir mais de 12 bilhões de dólares durante quase uma década nos preparativos para sediar a Olimpíada de 2020 em Tóquio, o sonho do Japão está sob risco por causa do coronavírus, e um único homem pode ter a palavra final sobre o assunto.

Thomas Bach, o ex-campeão olímpico de esgrima, de 66 anos, e atual presidente do Comitê Olímpico Internacional (COI), tem praticamente controle total sobre a entidade e é, de longe, a maior influência no processo que decidirá se os Jogos irão ou não acontecer.

Com tanto dinheiro e prestígio em jogo, o advogado alemão está no momento apoiando firmemente a posição japonesa de que o evento marcado para ocorrer entre 24 de julho e 9 de agosto irá adiante, afirmando que o COI segue “completamente comprometido”.

Mas ao passo que o coronavírus se espalha da China para outros 55 países e territórios --com o Japão registrando mais de 900 casos e nove mortes, incluindo dentro de um navio-- há uma crescente ansiedade relacionada aos riscos para a Olimpíada, incluindo torcedores e atletas.

Muito está em jogo para Tóquio, que ficaria com todo o prejuízo se a Olimpíada for cancelada ou realizada em outro lugar pelos termos do contrato que assinou com o COI. Mas a cidade tem em Bach, conhecido por manter suas posições mesmo na adversidade, um forte aliado.

Bach tem controle total sobre o comitê executivo do COI, que tomará qualquer decisão final sobre a Olimpíada de Tóquio.

Contratualmente, o Japão não tem qualquer influência. Os termos estipulam que o COI tem “discricionariedade única” para avaliar os riscos e pode cancelar os Jogos por razões que incluem a segurança estar “seriamente ameaçada”.

A cidade-sede e o Comitê Olímpico do Japão também abriram mão do direito a indenização, danos ou compensação por parte do COI.

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