1 de Fevereiro de 2008 / às 14:52 / 10 anos atrás

Iraque pede à Inglaterra que autorize ida de Akram ao Man City

Por Waleed Ibrahim

BAGDÁ (Reuters) - O Iraque apresentou um recurso à decisão britânica de impedir o Manchester City de contratar o principal artilheiro da seleção iraquiana, informou o governo do país asiático nesta sexta-feira.

As esperanças de Nashat Akram de se tornar o primeiro jogador iraquiano a atuar no Campeonato Inglês foram desfeitas na semana passada, quando o Ministério do Interior britânico negou um pedido de licença de trabalho.

O órgão governamental alegou que o Iraque não tem sucesso internacional suficiente no futebol para ter um jogador na Premier League.

“Apresentamos um recurso às autoridades britânicas pedindo que autorizem Nashat a jogar na Inglaterra”, disse à Reuters o ministro de Esporte e Juventude do Iraque, Jasem Mohammed Jaafar, por telefone.

“Fizemos esse apelo uma semana atrás e esperamos receber uma resposta nos próximos dias.”

Jaafar disse que a questão está agora sendo tratada pelo embaixador britânico em Bagdá, através do Ministério do Exterior iraquiano. Ele acrescentou que o gabinete do primeiro-ministro Nuri al-Maliki também estava envolvido na resolução do problema.

“O governo mostrou sua prontidão para entregar qualquer garantia que as autoridades britânicas solicitem”, disse ele.

Akram, que ficou em segundo lugar na eleição de melhor jogador da Ásia no ano passado, teve negado o pedido de licença de trabalho porque o Iraque está abaixo da posição 70 do ranking mundial da Fifa, apesar de ter sido campeão da Copa da Ásia em julho de 2007.

O meia de 21 anos foi fundamental para a vitória iraquiana sobre a Arábia Saudita na final em Jacarta. O título representou um raríssimo momento de união entre os xiitas, sunitas e curdos que formam a população iraquiana.

Suas atuações também impressionaram o técnico do City, Sven-Goran Eriksson, que decidiu contratá-lo após um recente período de testes na Inglaterra.

“Era o meu maior sonho me tornar o primeiro jogador iraquiano a jogar na Premier League inglesa”, disse Akram à Reuters no sábado passado.

Por Michael Holden

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