11 de Janeiro de 2008 / às 10:44 / em 10 anos

Ferrari vê McLaren mais uma vez como principal ameaça

Por Mark Meadows

<p>Os pilotos da Ferrari Kimi Raikkonen (esquerda) e Felipe Massa se preparam para descida de esqui no retiro de inverno da equipe Ferrari, em Madonna Di Campiglio, no norte da It&aacute;lia, nesta quinta-feira. Photo by Giampiero Sposito</p>

MADONNA DI CAMPIGLIO, Itália (Reuters) - Os pilotos da Ferrari Kimi Raikkonen e Felipe Massa acreditam que a McLaren será mais uma vez sua principal concorrente neste ano, apesar de o bicampeão mundial Fernando Alonso ter ido para a Renault.

Raikkonen conquistou o título mundial do ano passado à frente da dupla da McLaren Lewis Hamilton e Alonso, e a Ferrari ficou com o troféu dos construtores, após a exclusão da McLaren da competição por equipes devido a um escândalo de espionagem.

Alonso deixou a McLaren depois de apenas uma temporada e voltou para a Renault, que teve uma péssima atuação no ano passado, mas levou o espanhol aos títulos de 2005 e 2006.

“Com certeza, a McLaren estará concorrente conosco como no ano passado. Mas nós temos que esperar pelas duas primeiras corridas para ter a noção exata”, disse Raikkonen em entrevista coletiva no retiro de inverno da Ferrari, no norte da Itália.

“(Com Alonso) tudo depende de como estará o carro da Renault. Com certeza ele pode andar rápido.”

Alonso foi substituído na McLaren pelo ex-piloto da Renault Heikki Kovalainen para esta temporada, que começa em Melbourne, no dia 16 de março.

Raikkonen acredita que seu compatriota finlandês poderá entrar na luta pelo título, mas indicou que seria melhor para a McLaren evitar uma repetição das disputas internas do ano passado, quando Hamilton e Alonso chegaram a se desentender fora das pistas.

Antes do início da temporada passada, Raikkonen trocou a McLaren pela Ferrari.

“A maior diferença é que essa é uma equipe italiana. Todo mundo tem um jeito diferente de trabalhar. Mas com certeza eu estou feliz onde estou agora”, acrescentou.

Felipe Massa, que terminou a temporada em quarto no ano passado, está curioso para saber qual será o comportamento de Hamilton, após o britânico ter liderado o campeonato de 2007 pela maior parte do tempo em sua estréia na categoria, mas acabou batido no final.

“Ele foi muito rápido em seu primeiro ano na Fórmula 1. Baseado no que ele apreendeu, eu não sei o que aconteceu nas duas últimas corridas. Não foi bom ter uma temporada incrível e terminar da forma que ele terminou”, disse Massa.

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