21 de Agosto de 2008 / às 02:20 / em 9 anos

Fama de Kobe Bryant na China está acima dos Jogos

Por Alastair Himmer

PEQUIM (Reuters) - Há uma história sobre Kobe Bryant ter uma vez viajado para a China em um jato particular e foi incapaz de desembarcar com medo de ser esmagado pelos fãs.

A visita de Bryant promoveu o caos no aeroporto, mas havia outra razão para ele estar preso no terminal -- um membro “muito importante” do governo chinês queria seu autógrafo.

“Sim, eu me lembro”, disse Bryant aos repórteres enquanto fãs inclinavam-se perigosamente sobre uma grade para ver o jogador do Los Angeles Lakes enquanto ele falava com a imprensa em Pequim.

O jogador mais valioso da NBA é o mais popular atleta não-chinês dos Jogos, em um país onde o basquete é o segundo esporte mais visto, atrás apenas do futebol.

Michael Phelps e Usain Bolt vão para casa com mais medalhas no pescoço, mas a fama de Bryant na China está acima da Olimpíada de Pequim.

“Eu realmente não sei explicar, para ser honesto com você”, disse Bryant com um tímido sorriso. “Acho que é minha quinta vez na China. Sou popular aqui desde 1999, mas, neste verão... não sabia que eu era tão grande!”

A camisa número 24 do Lakers, usada por Bryant, é campeã de vendas na China, mais popular até que a de Yao Ming, chinês que joga do Houston Rockets.

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