17 de Dezembro de 2008 / às 11:09 / em 9 anos

Campeões olímpicos Cielo e Maurren são eleitos melhores de 2008

RIO DE JANEIRO (Reuters) - César Cielo e Maurren Maggi, os únicos campeões olímpicos individuais do Brasil nos Jogos de Pequim, foram eleitos os melhores atletas do país em 2008 em eleição popular promovida pelo Comitê Olímpico Brasileiro.

<p>Cesar Cielo Filho comemora medalha de ouro conquistada nos Jogos de Pequim, em agosto. REUTERS/Wolfgang Rattay</p>

Cielo, ouro nos 50 metros livre e bronze nos 100 metros livre, venceu o ginasta Diego Hypólito e o velejador Robert Scheidt para receber o principal prêmio do esporte brasileiro, na noite de terça-feira. Em Pequim, o nadador se tornou o primeiro campeão olímpico da história da natação brasileira.

“Para mim, é uma honra estar entre tantos campeões olímpicos e mundiais. Gostaria de agradecer a todos os brasileiros que votaram em mim, inclusive ao Diego Hypólito, que revelou o voto em mim”, disse Cielo, emocionado, após receber o prêmio das mãos do ministro do Esporte, Orlando Silva.

No feminino, Maurren Maggi desbancou a judoca Ketleyn Quadros e a lutadora de taekwondo Natália Falavigna. O ouro de Maurren no salto em distância foi o primeiro de uma mulher brasileira em esportes individuais em Olimpíadas. Ketleyn e Natália também subiram ao pódio em Pequim, ambas conquistaram medalhas de bronze.

“Antes de mais nada gostaria de agradecer a Deus, que me fez acreditar que havia algo reservado para mim depois dos problemas que enfrentei em 2003. A vitória que obtive em Pequim 2008 foi para todos os brasileiros, mas, antes de mais nada, foi algo muito pessoal”, disse Maurren, que chegou a abandonar o esporte após ter sido suspensa por doping em 2003.

Esta foi a segunda vez que Maurren conquistou o prêmio de melhor do ano. Em 1999, ela também foi consagrada a esportista do ano, após ter conquistado o ouro no Pan-Americano de Winnipeg, no Canadá.

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