6 de Junho de 2009 / às 22:04 / em 8 anos

Japão, Austrália e Coreia do Sul já estão na Copa do Mundo

Por Martin Petty

BANCOC (Reuters) - Japão, Coreia do Sul e Austrália se tornaram as primeiras seleções a garantir seu lugar, neste sábado, para a Copa do Mundo de 2010 na África do Sul, deixando apenas uma vaga direta ainda em jogo na zona asiática.

O Japão bateu o Uzbequistão por 1 x 0 no Grupo 1 e foi o primeiro a se classificar pela segunda vez consecutiva, tendo sido o primeiro também a conquistar uma vaga para a Copa da Alemanha 2006.

A Coreia do Sul, semifinalista da Copa de 2002, passou pelo já eliminado Emirados Árabes Unidos por 2 x 0 pelo Grupo 2 e chega ao Mundial pela sétima vez seguida.

Já a Austrália avançou pela zona da Ásia pela primeira vez depois de abandonar as eliminatórias da Oceania há dois anos.

Os australianos estavam satisfeitos com o empate em 0 x 0 diante do Catar, em Doha, para manter sua série de invencibilidade e dividir a liderança com o Japão com 14 pontos, seguido pelo Barein (7), Catar (5) e Uzbequistão (4), ainda com chance de conseguir uma vaga na repescagem.

Os dois primeiros colocados de cada grupo se classificam automaticamente para a África do Sul, com os dois melhores terceiros lugares disputando quem irá enfrentar a Nova Zelândia, campeã da Oceania, na repescagem.

“Eles nos colocaram sob pressão, sabíamos disso, mas pensamos que eles poderiam fazer isso apenas por 20 minutos e eles pressionaram durante quase os 90 minutos”, disse Pim Verbeek, técnico dos australianos, sobre seu adversário.

“A Copa do Mundo é um grande evento e já estou ansioso para disputá-la”, acrescentou.

Shinji Okazaki marcou um gol crucial mas desengonçado para o Japão contra o Uzbequistão, em Tashkent, e garantiu para sua seleção uma vaga no torneio da África do Sul com dois jogos ainda a serem disputados.

A Coreia do Norte perdeu a oportunidade de conquistar pelo menos uma vaga na repescagem do Grupo 2 ao empatar em 0 x 0 com o Irã. O empate foi um duro golpe para o Irã, cuja chance de se classificar agora parece bem remota.

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