24 de Setembro de 2010 / às 16:02 / em 7 anos

Atletas chegam para Jogos da Commonwealth ainda sob dúvidas

Por Amlan Chakraborty

NOVA DÉLHI (Reuters) - A primeira leva de atletas chegou à Índia nesta sexta-feira para os Jogos da Commonwealth (Comunidade Britânica), optando por hospedar-se em hotéis em vez dos alojamentos inacabados e imundos, enquanto o futuro do evento continua em dúvida.

Quarenta e sete integrantes das equipes masculinas inglesas de hóquei e lawn bowl vão ficar em um hotel até pelo menos o sábado, antes de mudar-se para a vila dos atletas, que, juntamente com o desabamento de uma passarela e um suspeito ataque militante contra dois visitantes estrangeiros, desencadeou a crise nos Jogos.

O presidente da Federação dos Jogos da Commonwealth, Michael Fennell, foi a Nova Délhi para inspecionar os locais e aprovou as melhoras nos alojamentos, mas disse que ainda falta ser feito mais antes de 3 de outubro, data prevista para o início do evento esportivo de duas semanas de duração.

O Comitê Olímpico da Nova Zelândia, um dos maiores críticos dos Jogos, planejou enviar uma equipe a Nova Délhi mas avisou que falta pouco tempo para os organizadores colocarem tudo em ordem.

O primeiro-ministro indiano Manmohan Singh está preocupado com a possibilidade de equipes desistirem de participar e disse às autoridades que é preciso fazer tudo para garantir um evento bem-sucedido, disse um assessor dele.

Um dia depois de Singh reunir-se com ministros chaves para rever os preparativos, um ministro do gabinete do premiê, Prithviraj Chavan, disse: “Todos estamos preocupados. Os jogos são um empreendimento de alto prestígio para o país.”

“Acho que nossa imagem internacional foi prejudicada, e espero que saiamos dessa situação muito rapidamente”, disse o ministro do Meio Ambiente, Jairam Ramesh, à TV Headlins Today, em Nova York na sexta-feira.

O presidente do Comitê Olímpico australiano, John Coates, disse que os Jogos não deveriam ser confiados à Índia.

“Não acho que seja uma coisa cultural. Quando um país concorda em sediar Jogos, ele deve proporcionar o básico em matéria de saúde e higiene para os atletas”, disse.

O ciclista Greg Henderson foi o primeiro atleta neozelandês a desistir de participar dos Jogos, citando preocupações de saúde e segurança. Uma epidemia de dengue atingiu Nova Délhi, e dois turistas foram feridos por tiros de suspeitos militantes na cidade no domingo.

O campeão olímpico de ciclismo Geraint Thomas, dois cavaleiros ingleses e um da Ilha de Man também optaram por não participar dos Jogos.

A Índia esperava aproveitar os Jogos para destacar sua influência econômica e política global crescente, rivalizando com a vizinha China, que promoveu uma Olimpíada espetacular em Pequim em 2008.

Em vez disso, porém, os Jogos da Commonwealth estão sendo motivo de constrangimento enorme para o país, a maior democracia do mundo, onde os projetos de infraestrutura ainda avançam em câmara lenta.

Repórteres da Reuters viram crianças trabalhando em obras de construção dos Jogos, apesar de ser ilegal empregar menores de idade.

Reportagem adicional de Sudipto Ganguly e Henry Foy em Nova Délhi, Alan Baldwin em Londres, Greg Stutchbury em Wellington, Ian Ransom em Melbourne e Karolos Grohmann em Atenas

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