21 de Março de 2012 / às 13:22 / 6 anos atrás

Fórmula 1 se aquece para fazer IPO em Cingapura

Por Alan Baldwin e Keith Allen

LONDRES, 21 Mar (Reuters) - LONDRES, 21 Mar (Reuters) - O chefe comercial da Fórmula 1, Bernie Ecclestone, disse nesta quarta-feira que recomendou Cingapura como o lugar para fazer uma oferta pública inicial de ações (IPO, em inglês) do negócio, tendo em vista o entusiasmo asiático pelas marcas esportivas internacionais.

Ecclestone, de 81 anos, ressaltou que fez a proposta e que a decisão sobre o IPO cabe à CVC Capital Partners, companhia de private equity que tem controle majoritário sobre o negócio desde 2006.

O campeão do futebol inglês Manchester United pretendia levantar 1 bilhão de dólares em um IPO na cidade-Estado no ano passado, mas o projeto foi suspenso devido à volatilidade dos mercados.

Sob o comando de Ecclestone e com a ajuda da fortuna dele estimada em 4,2 bilhões de dólares, a F1 deixou de ser uma mera diversão para alguns aficionados e se transformou em um negócio global que atrai meio bilhão de telespectadores a cada corrida.

A categoria aposta em uma maior difusão geográfica para manter o crescimento, o que incluiu a realização de uma inédita corrida na Índia no ano passado, a volta aos EUA neste ano com um GP no Texas e a inclusão da Rússia no calendário a partir de 2014. A corrida do Bahrein, cancelada em 2011 devido à crise política, será retomada neste ano, apesar da instabilidade ainda vigente no país árabe.

A abertura do capital da F1 há tempos é alvo de especulações, mas a questão ganhou urgência porque neste ano expira um acordo comercial confidencial entre a CVC e as equipes.

Ecclestone, no entanto, negou que a operação financeira esteja ligada ao acordo com as equipes e desmentiu rumores de que a italiana Ferrari e a atual campeã Red Bull receberiam uma participação no negócio.

A CVC, dona de 63,4 por cento da F1, continuaria sendo a controladora do negócio a longo prazo, e o IPO que está sendo cogitado valeria apenas para uma parte da empresa, segundo uma fonte próxima ao assunto.

O canal britânico Sky News noticiou que a CVC pediu ao banco Goldman Sachs que examinasse a venda de uma participação na F1 a um novo investidor, antecedendo um IPO em Cingapura.

A Sky disse que o negócio pode valer mais de 10 bilhões de dólares. A CVC e o Goldman Sachs não comentaram o assunto.

Assim, a abertura mínima de 15 por cento do capital em Cingapura equivaleria a um valor em torno de 1,5 bilhão de dólares.

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