15 de Abril de 2012 / às 18:13 / em 6 anos

Em prantos, Ljubicic anuncia aposentadoria em Monte Carlo

Por Gregory Blachier

MONTE CARLO (Reuters) - Ex-número três do mundo, Ivan Ljubicic se aposentou do tênis profisisonal após perder de 6-0 e 6-3 para Ivan Dodig na primeira rodada do Masters de Monte Carlo neste domingo.

O croata de 33 anos, residente de Mônaco, despencou em sua cadeira em prantos depois da derrota, enquanto a plateia o aplaudia de pé.

Ele recebeu um prêmio especial de Brad Drewett, chefe da ATP, e de Zeljko Franulovic, diretor do torneio, durante uma cerimônia após a partida na quadra.

Ljubicic foi tomado pela emoção quando uma homenagem de Roger Federer e alguns dos destaques de sua carreira, incluindo a vitória em Indian Wells em 2010, foram exibidos no telão da arena.

“Senti que poderia ser um final emotivo, mas não esperava que fosse tão emocionante. Obviamente é o fim de algo lindo para mim”, disse Ljubicic na coletiva de imprensa.

“Foi um dia duro para mim, tanto na quadra quanto fora. Sabia que minha mente estava em qualquer lugar menos a quadra”.

Ljubicic havia anunciado que disputaria seu último evento em casa.

“Para mim, é um lugar especial. Minha grande fase no tênis começou aqui em 1999, me classifiquei, derrotei Andriy Medvedev e Yevgeni Kafelnikov,” afirmou Ljubicic.

“De certa maneira, encerrar aqui... acho que foi o lugar certo para isso”.

Ele não chegou a ameaçar Dodig, 59º do ranking, que pôs fim à carreira de 15 anos de seu compatriota em uma hora e 11 minutos.

“Acho que esta é a primeira vez em que não fico feliz por vencer a partida... todos os tenistas como eu, como Mario Ancic, aprendemos com ele”, disse Dodig.

Conhecido por sua habilidade em todos os pisos, Ljubicic teve seu melhor ano em 2005, quando disputou dois torneios da série Masters e venceu a Copa Davis. Ele chegou a terceiro do ranking no ano seguinte.

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