24 de Janeiro de 2013 / às 13:42 / em 5 anos

Azarenka e Li Na disputam final feminina do Aberto da Austrália

Por Nick Mulvenney

Victoria Azarenka, de Belarus (E), cumprimenta Sloane Stephens, dos EUA, depois de vencer partida na semifinal do Aberto da Austrália, em Melbourne. 24/01/2013 REUTERS/Damir Sagolj

MELBOURNE, 24 Jan (Reuters) - A tenista Victoria Azarenka avançou para a final do Aberto da Austrália depois de vencer na quinta-feira a jovem norte-americana Sloane Stephens, em uma disputa em que a campeã precisou de uma grande atenção médica antes de travar um duelo com a chinesa Li Na.

Li havia enfrentado anteriormente a russa Maria Sharapova, em um dia quente na Arena Rod Laver, para alcançar sua segunda final no Melbourne Park.

Azarenka alegou dores no joelho e costas e quando era evidente que se esforçava até para respirar, pediu um tempo longo de intervalo depois de perder cinco pontos na partida no final de sua vitória por 6-1 e 6-4.

“Foi importante superar esta batalha e terminar a partida”, disse a tenista bielorussa.

Em outra semifinal, Li, de 30 anos e cabeça-da-chave número seis, derrotou a ganhadora de quatro títulos de Grand Slam Maria Sharapova por 6-2 e 6-2.

Li, cuja primeira final no Melbourne Park terminou com uma derrota para Kim Clijsteres em 2011, tem uma segunda chance de ser a primeira asiática a vencer o Aberto da Austrália.

“Tenho fome de títulos”, disse a ex-campeã do Roland Garros a jornalistas. “Acho que desta vez deve ser...eu vou tentar.”

Sharapova, segunda cabeça-da-chave, havia chegado às semifinais com um impressionante desempenho nas quadras australianas, perdendo apenas nove games, mas foi surpreendida na quinta-feira por uma inspirada Li.

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