30 de Abril de 2013 / às 15:38 / 5 anos atrás

Collins diz que reação à revelação foi "incrível"

30 Abr (Reuters) - O jogador da NBA Jason Collins, que tornou-se o primeiro homem gay a assumir a homossexualidade em uma das ligas profissionais de esportes dos Estados Unidos, disse que foi surpreendido pela reação positiva.

Jason Collins (E), do Washington Wizards, sobe para cesta com Taj Gibson, do Chicago Bulls, durante partida da NBA em Chicago. 17/04/2013 REUTERS/Jim Young

“É incrível, você apenas tenta viver uma vida honesta e genuína e de repente você tem o presidente te ligando”, disse Collins ao programa Good Morning America, da emissora ABC, nesta terça-feira.

Collins disse que o presidente dos EUA, Barack Obama, foi encorajador na conversa telefônica que tiveram.

“Ele foi extremamente solidário e disse que estava orgulhoso de mim, e que isso não afetaria apenas a minha vida, mas as de outros daqui para frente”, afirmou.

Questionado sobre a dimensão da reação a sua decisão de revelar ser gay, Collins disse: “É um tanto surpreendente... Eu nunca me propus a ser o primeiro”.

O pivô, de 34 anos, revelou sua sexualidade em um artigo publicado pela revista Sports Illustrated na segunda-feira, e disse estar feliz agora que havia feito a revelação.

“Eu sei que eu, agora, estou mais feliz do que já estive em toda minha vida”, disse.

Collins atualmente está sem time, depois de atuar por Boston Celtics e Washington Wizards na última temporada regular da NBA, mas disse esperar que futuros companheiros de equipe o recebam bem.

“Eu espero apoio dos meus companheiros, porque é o que eu faria pelos meus companheiros de equipe. A equipe é como uma família, e a NBA é como uma irmandade, e espero que por isso mesmo nós apoiemos uns aos outros dentro e fora da quadra”, disse.

Questionado sobre qual conselho daria a um jovem gay que espera jogar na NBA, Collins disse que ele deveria se concentrar no esporte.

“Não importa se você é gay, mas a questão importante é o basquete. Trata-se de trabalhar duro, de se sacrificar pela sua equipe”, disse ele.

Por Simon Evans

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