8 de Maio de 2014 / às 16:08 / em 4 anos

SAIBA MAIS-Conheça a seleção da Croácia

8 Mai (Reuters) - Veja abaixo informações sobre a seleção da Croácia, uma das 32 equipes que vão disputar a Copa do Mundo de 2014 no Brasil.

Desempenho e prognósticos

Tendo assumido em um momento difícil para a Croácia, o técnico novato Niko Kovac passou no teste da repescagem europeia com louvor com uma vitória de 2 x 0 sobre a Islândia e levou sua seleção para a Copa do Mundo.

O ex-meio-campista defensivo de 42 anos substituiu Igor Stimac, demitido após a derrota de 2 x 0 para a Escócia na última partida do Grupo A poucas semanas antes dos dois jogos decisivos de ida e volta contra a Islândia.

Conhecido por seu enfoque pragmático como jogador, Kovac chegou com tudo e obteve um empate sem gols na partida de ida em Reykjavik, um bom resultado, já que a Croácia só tinha conseguido um ponto em seus quatro últimos embates sob o comando de Stimac.

A escalação e a formação de sua equipe renderam dividendos no jogo da volta, uma vitória impressionante de 2 x 0, apesar de ficar com dez homens em campo após a expulsão do atacante Mario Mandzukic ainda no primeiro tempo e pouco depois de ele abrir o placar.

Reproduzir as glórias do passado nunca é uma tarefa fácil, mesmo para nações com mais tradição no futebol que a Croácia, mas é exatamente o que os torcedores ávidos por sucesso do país de 4,5 milhões de habitantes dos Bálcãs esperam que sua seleção faça no Brasil em 2014.

Os croatas elevaram o nível em sua estreia como nação independente em 1998, quando, liderados pelo atacante Davor Suker, chegaram à semifinal e derrotaram a Holanda na disputa da terceira colocação.

Mas a seleção croata não conseguiu chegar nem perto de repetir a façanha desde então, sendo eliminada por pouco na fase de grupos em 2002 e 2006 e ficando de fora do torneio de 2010 após uma fraca campanha classificatória.

A geração atual, encabeçada pelo meio-campista Luka Modric e o gigantesco atacante Mandzukic, tem potencial para alcançar as etapas eliminatórias do Mundial.

Entretanto, uma defesa envelhecida e a suspensão de Mandzukic por sua expulsão contra a Islândia são a pedra no sapato da Croácia, que Kovac precisa remover para evitar outra eliminação precoce.

Técnico: Niko Kovac

Kovac treinou a seleção sub-21 croata e obteve quatro vitórias em quatro participações nas classificatórias para a Euro 2015 da categoria antes de ser promovido para o time principal.

Embora careça de experiência como técnico no futebol de alto nível, o confiante e astuto Kovac dificilmente irá se deslumbrar com a tarefa de causar impacto no Mundial de 2014, já que foi presença fixa na seleção nas Copas de 2002 e 2006.

Jogador-chave: Luka Modric

A condição física do meio-campo central Modric será crucial para a busca de uma vaga na segunda fase do torneio pela primeira vez desde sua memorável chegada à semifinal na França em 1998.

As habilidades de Modric fizeram dele um elemento-chave no Tottenham Hotspur durante os quatro anos que passou no time inglês, entre 2008 e 2012, e lhe renderam uma mudança para o Real Madrid, onde mostrou enorme garra para entrar na escalação principal depois de penar na primeira temporada.

Histórico em Copas: 3 participações (1998, 2002 e 2006)

Melhor campanha: Semifinalista em 1998

Por Zoran Milosavljevic

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