February 4, 2015 / 1:43 PM / 3 years ago

Avião cai em rio de Taiwan após decolagem e deixa 23 mortos

Por Faith Hung e Michael Gold

TAIPÉ (Reuters) - Um avião da TransAsia Airways com 58 passageiros e tripulantes adernou e caiu em um rio pouco após a decolagem de um aeroporto no centro de Taipé nesta quarta-feira, matando 23 pessoas e deixando 20 desaparecidos, relataram autoridades.

Quinze pessoas conseguiram sobreviver à queda depois que a aeronave balançou entre edifícios, raspou em um táxi e uma passarela com sua asa esquerda e caiu de barriga para baixo nas águas rasas.

Imagens dramáticas feitas por um motorista e publicadas no Twitter mostram o avião ATR 72-600 virando rumo à avenida pouco depois de decolar com tempo aparentemente claro em um voo doméstico para a ilha de Kinmen.

“Nunca vi nada assim”, disse um socorrista voluntário de sobrenome Chen sobre o mais recente de uma série de desastres aéreos na Ásia nos últimos 12 meses.

Um avião da AirAsia com destino a Cingapura caiu pouco após a decolagem da cidade indonésia de Surabaya em 28 de dezembro, matando todas as 162 pessoas a bordo. Também no ano passado, um voo da Malaysia Airlines desapareceu e uma aeronave da mesma companhia foi abatida sobre a Ucrânia, uma perda total de 537 vidas.

Imagens de televisão exibiram sobreviventes usando coletes salva-vidas e nadando para longe dos destroços. Outros, incluindo uma criança pequena, foram levados às margens em botes infláveis.

Socorristas oficiais cercaram a fuselagem parcialmente submersa e reclinada do voo GE235 no rio, tentando ajudar os que ainda estavam a bordo.

O avião passou a poucos metros de edifícios residenciais, embora não esteja claro se tratou de sorte ou se o piloto procurava o rio. Filmagens mostraram um furgão freando na passarela depois de quase atingir a asa da aeronave, e pequenos pedaços do avião espalhados ao longo da avenida.

O executivo-chefe da TransAsia, Peter Chen, se curvou profundamente durante uma coletiva de imprensa televisionada, pedindo desculpas a passageiros e tripulantes. As ações da TransAsia terminaram o pregão com uma queda de 6,9 por cento, sua maior desvalorização na bolsa desde o final de 2011.

O primeiro-ministro chinês, Li Keqiang, disse que seu governo ofereceu a Taiwan toda e qualquer ajuda necessária após o acidente.

    A última comunicação de um dos pilotos foi ”mayday, mayday (termo padrão de socorro), motor parado”, de acordo com uma gravação do controle de tráfego aéreo disponível no site liveatc.net.

    O chefe da autoridade da aviação civil de Taiwan, Lin Tyh-ming, afirmou que o avião passou por uma manutenção pela última vez em 26 de janeiro. O piloto tinha 4.916 horas de voo, e o co-piloto, 6.922 horas, disse.

    (Reportagem adicional de Siva Govindasamy em Cingapura e Ben Blanchard em Hong Kong)

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