May 21, 2015 / 11:34 AM / 3 years ago

Estado Islâmico avança e assume controle total da cidade histórica síria de Palmira

BAGDÁ (Reuters) - O Estado Islâmico assumiu nesta quinta-feira o controle total de ambos os lados da cidade de Palmira, o antigo e o moderno, na região central da Síria, poucos dias depois de ter se apoderado de uma capital provincial no vizinho Iraque, o que indica que o grupo ultrarradical está ganhando força.

Os dois triunfos aumentam a pressão não apenas sobre Damasco e Bagdá, mas também lançam dúvidas sobre a estratégia dos Estados Unidos de dependerem quase exclusivamente de ataques aéreos para derrotar o grupo radical muçulmano sunita, que é uma ramificação da rede Al Qaeda.

O Estado Islâmico informou em comunicado publicado por seguidores no Twitter que detém o controle total de Palmira, incluindo as instalações militares, na primeira vez em que tomou uma cidade diretamente dos militares e forças aliadas do governo sírio.

O Observatório Sírio para os Direitos Humanos, grupo com sede em Londres, disse que o Estado Islâmico agora controla mais da metade do território sírio, após mais de quatro anos de guerra civil contra o governo autocrático do presidente Bashar al Assad. O grupo radical destruiu antiguidades e monumentos no Iraque e há o temor de que poderia agora devastar Palmira, uma cidade antiga, patrimônio da humanidade que abriga ruínas da era romana, incluindo templos bem preservados, colunatas e um teatro.

“Esta é a queda de uma civilização”, disse o chefe de antiguidades da Síria, Maamoun Abdulkarim, à Reuters por telefone nesta quinta-feira. “A sociedade humana, civilizada, perdeu a batalha contra a barbárie. Eu perdi toda a esperança.”

Os confrontos desde quarta-feira na área mataram pelo menos 100 combatentes pró-governo, disse Rami Abdulrahman, chefe do Observatório Sírio para os Direitos Humanos, que baseia a sua informação em uma rede de fontes no território sírio. O Estado Islâmico disse que na retirada as forças pró-governo havia deixado para trás muitos mortos, mas não deu números precisos.

Reportagem de Sylvia Westall e Mariam Karouny em Beirute, Kinda Makieh em Damasco, e Isabel Coles

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