May 26, 2015 / 2:54 PM / in 3 years

Novas chuvas são esperadas após tempestade que matou 7 no Texas e em Oklahoma

Por Jon Herskovitz e Jim Forsyth

AUSTIN, Texas (Reuters) - Agentes de resgate procuravam nesta terça-feira 12 pessoas desaparecidas no Texas depois que chuvas torrenciais atingiram o Estado norte-americano e o vizinho Oklahoma durante o fim de semana do feriado local do Memorial Day, matando sete pessoas e causando inundações que destruíram casas e derrubaram pontes.

O tempo deve continuar ruim, e o Serviço Nacional de Meteorologia emitiu um alerta de inundação na manhã desta terça-feira para Houston, a quarta cidade mais populosa dos Estados Unidos, já que uma sequência de tempestades de raios se movimentava ao longo da costa do Golfo do México, seguindo do Texas rumo à Flórida.

Cinco pessoas morreram no Texas na segunda-feira e duas no Oklahoma, onde tempestades de raios e tornados se abateram sobre várias regiões do Estado. Os agentes de resgate buscam 12 membros de duas famílias que desapareceram depois que sua casa de férias foi arrancada das fundações em Wimberley, cidade cerca de 48 quilômetros a sudoeste de Austin, onde inundações deixaram uma onda de destruição.

“É uma tremenda operação de limpeza”, disse o prefeito de Wimberley, Steve Thurber. “(As pessoas) perderam suas casas, perderam seu sustento em algumas áreas de atuação”.

Cerca de 100 mil consumidores estavam sem energia nas primeiras horas desta terça-feira devido aos ventos fortes e à elevação das águas, que derrubaram árvores e postes de eletricidade.

Em Houston, algumas escolas ficaram fechadas e cortes municipais suspenderam audiências nesta terça-feira de manhã em virtude das tempestades que alagaram a área, deixando milhares de pessoas ilhadas na noite de segunda-feira em lugares como a arena Toyota Center, onde o Houston Rockets fazia uma partida de playoff da NBA. O governador do Texas, Greg Abbott, declarou muitos condados como áreas de desastre.

Reportagem adicional de Suzannah Gonzales, em Chicago, e Scott DiSavino, em Nova York

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