19 de Dezembro de 2015 / às 12:50 / em 2 anos

Assad faz visita rara a igreja próxima à linha de frente em Damasco

DAMASCO (Reuters) - O presidente sírio, Bashar al-Assad, compareceu ao ensaio de um coral cristão em uma igreja antiga próxima à uma região de frente de batalha na capital Damasco, onde o Exército encontra-se engajado em fortes confrontos com rebeldes, disse a mídia estatal neste sábado.

A TV estatal mostrou imagens de Assad e sua esposa Asma fazendo uma visita durante a madrugada à Igreja de Notre Dame de Damas, onde ele foi filmado conversando com integrantes do coral. Ele se sentou perto do altar e ouviu a um recital de poemas cristãos no salão principal da catedral.

Os arredores da igreja, na parte antiga da capital milenar, foram atingidos por disparos de morteiro na sexta-feira, disseram autoridades.

A Igreja fica a apenas 2 km de Jobar, um bairro do subúrbio oriental de Ghouta, controlado por rebeldes, que tem sido por meses o foco de pesados bombardeios aéreos e, mais recentemente, de ataques aéreos russos que deixaram dezenas de vítimas, a maioria civis.

Os rebeldes têm também atacado com frequência áreas residenciais controladas pelo governo no centro de Damasco.

Assad tem se apresentado em entrevistas recentes a veículos ocidentais como um protetor das minorias sírias, afirmando que seu governo é um exemplo de tolerância religiosa em um país ameaçado por insurgentes islamistas, que assumiram o controle de faixas do território e buscam impor sua própria interpretação radical do Islã.

Reportagem de Kinda Makieh em Damasco

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