December 25, 2015 / 4:22 PM / 2 years ago

Forças iraquianas consolidam posição em Ramadi

BAGDÁ (Reuters) - Tropas iraquianas que lutaram no reduto Estado Islâmico de Ramadi foram consolidando suas posições nesta sexta-feira antes de um ataque final planejado para capturar a cidade.

Soldados removiam bombas das estradas e residências em bairros de Ramadi já tomadas desde o lançamento de seu ataque à cidade na terça-feira, disse a TV estatal.

Um sucesso ao recapturar Ramadi, capital provincial no fértil vale do rio Eufrates apenas duas horas de carro de Bagdá, seria uma das mais importantes vitórias alcançadas por forças armadas do Iraque desde que militantes Estado Islâmico varreram um terço do país em 2014.

As forças do governo iraquiano têm apoio aéreo de uma coalizão internacional liderada pelos Estados Unidos. Unidades de milícias xiitas apoiadas pelo Irã, que têm desempenhado um papel importante em outras ofensivas do governo, foram mantidas longe do campo de batalha de Ramadi para evitar irritar moradores sunitas.

Ramadi, capital da província de Anbar, de maioria sunita, foi o maior prêmio do Estado Islâmico em 2015, abandonada por forças do governo em maio, em um grande revés para Bagdá, que forçou Washington a olhar de perto sua estratégia contra os militantes.

O governo de Bagdá há muito tempo disse que pretendia recapturar Ramadi antes de lançar uma ofensiva contra Mosul, a maior cidade do norte do Iraque e reduto principal do Estado Islâmico no país.

Três dias depois do ataque do governo, os militantes ainda estão entrincheirados no centro de Ramadi, ao redor do complexo do governo provincial. Comandantes do Exército disseram na quarta-feira que a batalha por Ramadi demoraria vários dias.

Por Saif Hameed e Maher Chmaytelli em Bagdá, e Sameh Elbardissi no Cairo

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