December 28, 2015 / 10:46 AM / 2 years ago

Tempestades e tornados no feriadão de Natal matam ao menos 43 nos EUA

Por Lisa Maria Garza

Danos causados por tornado em Birmingham, no Alabama. 26/12/2015. REUTERS/Marvin Gentry

DALLAS, EUA (Reuters) - As tempestades que atingiram o sul, sudoeste e centro-oeste dos Estados Unidos durante o feriado prolongado do Natal causaram inundações e tornados que mataram pelo menos 43 pessoas, além de derrubarem prédios e afetarem o transporte num período muito movimentado do ano.

O mau tempo e a ameaça de tempestades levaram os governadores dos Estados do Missouri e Novo México a declararem um estado de emergência. As cheias repentinas mataram pelo menos 13 pessoas no Missouri e Illinois.

Ainda no Missouri, as equipes de emergência removeram moradores de suas casas e realizaram dezenas de resgates em áreas alagadas, disse o governador Jay Nixon no domingo. Pelo menos oito pessoas foram mortas e várias estradas foram fechadas.

Nixon declarou estado de emergência, já prevendo que as chuvas contínuas iriam piorar a situação em locais alagados.

Três adultos e duas crianças estavam perto do vilarejo de Patoka, Illinois, situado 137 km quilômetros a leste de St. Louis, Missouri, quando seu carro foi arrastado pela enchente no sábado à noite, de acordo com Marion County, médico-legista do condado de Troy Cannon.

No Texas, pelo menos 11 pessoas morreram na área de Dallas no fim de semana por causa de tornados, incluindo um com ventos de 322 quilômetros por hora. O fenômeno atingiu a cidade de Garland, matando oito pessoas e jogando veículos para fora das estradas.

“É devastação total”, disse o porta-voz da polícia de Garland, tenente Pedro Barineau. “É muito difícil ser atingido por uma tempestade horrível um dia depois do Natal.”

Três outras mortes foram relatadas na área metropolitana de Dallas, quarto Estado mais populoso dos EUA, com cerca de 7 milhões de habitantes. Dezenas de pessoas ficaram feridas na região e as autoridades estimam que cerca de 800 casas foram danificadas.

Furacões poderosos são um fenômeno comum na primavera e verão em Estados centrais do país, mas ocorrem com menos frequência no inverno, de acordo com dados de climatologistas dos EUA.

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