28 de Novembro de 2016 / às 13:32 / um ano atrás

Forças do Iraque dizem ter matado quase mil combatentes do Estado Islâmico em Mosul

BARTELLA, Iraque (Reuters) - As forças especiais do Iraque que lutam para afastar o Estado Islâmico do leste de Mosul mataram quase mil militantes, mas os combates diminuíram porque os soldados se depararam com um inimigo em movimento e escondido entre os milhares de civis da cidade, disse um dos principais comandantes das forças.

Membros das forças especiais do Iraque vistos em Mosul. 28/11/2016 REUTERS/Stringer

Já na sexta semana de uma grande ofensiva, as forças iraquianas capturaram quase metade do leste de Mosul, seguindo de bairro em bairro atrás de franco-atiradores, homens-bomba e carros-bomba dos jihadistas.

Tropas de elite do Iraque, conhecidas como a “Divisão Dourada”, são as únicas brigadas que entraram em Mosul pelo leste, e o Exército do país, a Polícia Federal e unidades curdas peshmerga cercaram a cidade pelo norte e pelo sul. Milícias xiitas estão tentando completar o cerco pelo oeste.

O Serviço de Contraterrorismo, treinado pelos Estados Unidos, rompeu as defesas do Estado Islâmico no final de outubro, mas vem sendo refreado pelas táticas móveis dos extremistas, e a preocupação com as baixas civis está evitando o uso de tanques e de blindagem pesada.

O major-general Abdul Ghani al-Asadi, um dos comandantes das forças especiais, disse que as tropas adaptaram suas táticas, cercando um bairro por vez para cortar os suprimentos dos militantes e proteger os civis.

“O progresso foi mais rápido no início. A razão é que antes estávamos operando em áreas sem moradores”, explicou Asadi à Reuters em Bartella, nos arredores de Mosul.

“Chegamos a bairro povoados. Então como protegemos os civis? Interditamos um bairro após o outro”.        

Ele disse que, até agora, cerca de 990 militantes foram mortos durante a luta no leste, mas não quis dizer quantas baixas houve entre as forças especiais do governo.

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