December 30, 2016 / 9:25 PM / 2 years ago

Russos deixam refúgios rurais nos EUA, depois de serem expulsos por Obama

CENTREVILLE, UPPER BROOKVILLE, Estados Unidos (Reuters) - Em pequenos comboios de veículos, russos partiram de dois refúgios rurais de férias nos arredores de Washington e da cidade de Nova York sem grande alarde nesta sexta-feira, depois da ordem para que se retirassem dada pelo presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, que disse que os locais eram associados com espionagem.

Comboio de veículos diplomáticos deixa instalação russa em Centreville. 30/12/2016. REUTERS/Joel Schectman

Os russos receberam o prazo de até o meio-dia desta sexta-feira para desocupar as propriedades em Centreville, Maryland, e em Upper Brookville, em Long Island, no Estado de Nova York.

Por volta do início da tarde, caminhões, ônibus e carros pretos com placas diplomáticas haviam partido.

“As áreas foram desocupadas e estão sob o controle do governo”, disse Elliot Conway, prefeito de Upper Brookville, à imprensa um pouco depois do meio-dia, quando um total de seis veículos haviam deixado a instalação russa no local.

“Eles eram vizinhos tranquilos”, disse Conway, acrescentando que nunca tinha encontrado ninguém que morava na propriedade rural a cerca de 40 km de Manhattan.

Em Maryland, cerca de uma dezena de veículos deixaram a extensa propriedade próxima ao mar, observados por representantes do Departamento de Estado. Alguns passageiros sorriram e acenaram quando partiam da área, localizada numa área de floresta com vias estreitas e sinuosas.

De forma abrupta, Obama ordenou o fechamento dos locais na quinta-feira, dizendo que eram “usados por pessoal russo para propósitos relacionados com inteligência”.

Essa foi parte da sua resposta, que também incluiu a expulsão de 35 russos suspeitos de espionagem, para o que autoridades norte-americanas chamaram de uma interferência hacker de Moscou na campanha eleitoral norte-americana de 2016. O Kremlin nega as acusações.

Os fechamentos fazem lembrar os velhos tempos de tensão entre os EUA e a antiga União Soviética.

Quando os soviéticos compraram a área em Centreville para ser usada como refúgio para diplomatas a serviço em Washington, o fato agitou os moradores da cidade de Maryland. Isso foi em 1972, durante a Guerra Fria.

As pessoas suspeitavam dos soviéticos e “pensavam que eles eram espiões. Esse foi o folclore de Centreville”, disse Joe Dawkins, agricultor local.

O governo russo manteve a área depois do fim da União Soviética em 1991.

Vizinhos disseram que os russos eram um grupo animado. Eles eram vistos fazendo esqui aquático no verão e conhecidos por fazer uma grande festa no Dia do Trabalho. Em maio, para celebrar o Dia da Vitória russo, marcando a derrota dos nazistas na Segunda Guerra Mundial, a propriedade sediava um torneio de futebol para diplomatas das ex-repúblicas soviéticas.

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