8 de Outubro de 2017 / às 13:36 / em 10 dias

Hamilton vence no Japão e fica muito perto do tetracampeonato na F1

SUZUKA, Japão (Reuters) - Lewis Hamilton ficou muito perto de conquistar seu quarto título mundial de Fórmula 1, neste domingo, ao vencer o Grande Prêmio do Japão pela equipe Mercedes, enquanto o rival Sebastian Vettel, da Ferrari, sofreu um problema no motor e foi forçado a abandonar a corrida.

O britânico Hamilton, que largou da pole position, cruzou a linha de chegada 1,2s à frente de Max Verstappen, da Red Bull, abrindo 59 pontos de vantagem na liderança do campeonato. Daniel Ricciardo, companheiro de Verstappen, ficou em terceiro.

Vettel, por sua vez, não passou da quarta volta, abandonando a prova nos boxes.

O alemão, que já estava 34 pontos atrás de Hamilton antes da prova, sofreu o terceiro revés no mesmo número de corridas, e agora suas esperanças estão depositas em que Hamilton sofra o mesmo tipo de má sorte nas quatro etapas finais da temporada.

“Eu só poderia sonhar em ter uma vantagem dessa”, disse Hamilton em entrevista no pódio ao ex-piloto de F1 Takuma Sato, vencedor das 500 Milhas de Indianápolis neste ano.

“Eu não diria que estou com uma mão (na taça)”, acrescentou mais tarde. “Ainda tem 100 pontos em disputa, então vou continuar com o pé no acelerador”.

A vitória deste domingo foi a 61ª da carreira de Hamilton e a terceira no circuito de Suzuka. O triunfo aconteceu um dia após o piloto de 32 anos ter registrado o novo recorde no circuito de 5,8km no treino classificatório de sábado.

Com a atual vantagem conquistada sobre Vettel, Hamilton pode assegurar o título já na próxima corrida, em Austin, no Texas, em 22 de outubro.

Valtteri Bottas, que largou em sexto devido a um punição por uma troca de câmbio, lutou até o final para terminar em quarto com sua Mercedes. O também finlandês Kimi Raikkonen, que também sofreu punição no grid relacionada ao câmbio, foi o representante único da Ferrari no fim da prova, em quinto.

O brasileiro Felipe Massa, da Williams, caiu do 8º lugar de onde largou para o 10º, completando a zona de pontuação.

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