January 10, 2018 / 4:26 PM / 5 months ago

Deslizamentos na Califórnia deixam ao menos 15 mortos

LOS ANGELES (Reuters) - Equipes de resgate usando helicópteros e cães farejadores vasculhavam nesta quarta-feira as colinas em torno de Santa Barbara, na Califórnia, em busca de pessoas soterradas por deslizamentos de lama e rochas que deixaram ao menos 15 mortos.

Cão farejador busca por vítimas em casa danificada por deslizamentos na Califórnia 09/01/2018 Mike Eliason/Corpo de Bombeiros de Santa Barbara/Divulgação via REUTERS

A região litorânea, que fica localizada entre o oceano e a extensa Floresta Nacional de Los Padres, é lar de celebridades como Oprah Winfrey e Ellen DeGeneres, que aproveitam sua beleza natural e a proximidade com Los Angeles.

Mas as encostas arborizadas que davam aos moradores da região uma sensação de isolamento foram destruídas por incêndios de grande proporção no ano passado, enfraquecendo a proteção natural das montanhas contra as chuvas.

Com as fortes tempestades que atingiram a região na madrugada de terça-feira, milhares de moradores de Santa Barbara foram convocados a se retirar ou a deixar a área voluntariamente, alguns pela segunda vez desde dezembro, mas apenas entre 10 e 15 por cento cumpriram as ordens obrigatórias, disse uma porta-voz do Departamento de Incêndios do distrito de Santa Barbara.

Funcionários de emergência usando cães de busca e helicópteros resgataram dezenas de pessoas ilhadas em meio a destroços cobertos de lama em uma área normalmente intacta, a cerca de 177 km ao norte de Los Angeles.

O número de mortes pode aumentar, uma vez que as equipes de resgate ainda reviram dezenas de casas danificadas e derrubadas em busca de sobreviventes, disse o xerife do distrito de Santa Barbara, Bill Brown.

Em um momento na terça-feira, ao menos 24 pessoas estavam desaparecidas, mas, em seguida no mesmo dia, Brown disse que não era claro quantas dessas pessoas já tinham sido localizadas.

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