August 11, 2018 / 3:22 PM / 3 months ago

Funcionário de companhia aérea rouba avião, faz voo e causa acidente nos EUA

Aug 11 (Reuters) - Autoridades federais dos Estados Unidos buscavam no sábado o motivo que levou um funcionário de uma companhia aérea a roubar um avião vazio do aeroporto de Seattle e cair e em uma ilha próxima e de população esparsa, fato que causou um temor de segurança e causou movimentação de jatos de combate.

Um agente de serviço terrestre da Horizon Air assumiu o controle de um turboélice Bombardier Q400 em uma área de manutenção do aeroporto internacional de Seattle-Tacoma, aproximadamente às 8 horas da noite de sexta-feira (horário local). Ele decolou e iniciou um voo sobre Seattle antes de cair após cerca de uma hora na ilha de Ketron, em Puget Sound, afirmou a companhia irmã da Horizon, a Alaska Airline.

O homem de 29 anos, que ainda não foi identificado, teve uma atitude considerada suicida e aparentemente agiu sozinho, afirmou o delegacia de polícia do Condado de Pierce no Twitter, acrescentando que o funcionário provavelmente teria morrido no acidente.

“Fazer manobras no ar ou a falta de habilidade para voar causou o acidente na ilha”, afirmou a delegacia no Twitter.

A Administração Federal de Aviação, o polícia federal norte-americana (FBI) e o Conselho Nacional de Segurança nos Transportes estavam investigando o incidente, disse Brad Tilde, presidente do grupo Alaska Air. “Estamos trabalhando para descobrir tudo que pudermos sobre o que aconteceu”, disse.

Não houve indícios de que o incidente teria sido um ato de terrorismo e nenhum passageiro estava a bordo na aeronave, disse o FBI.

“O FBI continua a trabalhar com seus parceiros locais, estaduais e federais para conseguir definir o que aconteceu exatamente na decolagem não autorizada e acidente da aeronave da Horizon.”

Não está claro como o funcionário conseguiu taxiar o avião na pista e decolar sem autorização. Um porta-voz da Alaska Air disse que não tinha informações sobre como o incidente aconteceu.

Imagens nas redes sociais mostravam uma aeronave grande voando sobre Seattle com um caça F-15 acompanhando de perto. Dois F-15 acompanharam o avião de perto, mas não se envolveram no acidente, disse a polícia local.

Equipes de bombeiros trabalhavam para extinguir o incêndio no local do acidente na ilha de Ketron, em Puget Sound. Ninguém ficou ferido no local, segundo as autoridades. A ilha de Ketron tem uma população pequena e fica a cerca de 40 quilômetros do aeroporto.

Por Brendan O'Brien

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