March 30, 2020 / 4:14 PM / 4 months ago

Johnson & Johnson e governo dos EUA planejam fabricar 1 bilhão de doses de vacina contra coronavírus

(Reuters) - A Johnson & Johnson anunciou nesta segunda-feira que vai junto com o governo dos Estados Unidos investir 1 bilhão de dólares para alcançar capacidade de produção para fabricar mais de 1 bilhão de doses de uma vacina que está testando contra o novo coronavírus, que já acumula mais de 35 mil mortes no mundo.

Instalações da Johnson & Johnson em Irvine, Califórnia (EUA) 24/01/2017 REUTERS/Mike Blake

Como parte do acordo, o governo dos EUA pagará 421 milhões de dólares para apoiar os esforços da empresa na iniciativa.

A J&J disse que iniciará o teste em humanos de uma vacina candidata contra coronavírus em setembro, com o objetivo de prepará-la sob uma autorização de uso emergencial no início de 2021, muito mais rápido que o período típico de 18 meses que leva para que as vacinas sejam testadas, aprovadas e produzidas.

O vice-presidente da unidade científica da J&J, Dr. Paul Stoffels, disse à Reuters que a empresa precisa começar a aumentar a capacidade de produção agora, mesmo antes de ter um sinal de que a vacina experimental funciona.

“Essa é a única opção para conseguirmos a vacina a tempo”, disse Stoffels em entrevista por telefone.

A empresa possui uma fábrica na Holanda que pode produzir até 300 milhões de doses da vacina, disse Stoffels, acrescentando que “absolutamente não será suficiente para o mundo”.

Ele disse que a J&J está começando a construir uma fábrica nos Estados Unidos agora para que possa estar pronta para fabricar vacinas até o final do ano, quando os dados de seus ensaios clínicos mostrarão se a vacina funciona.

Quase metade do 1 bilhão de dólares virá da Autoridade Biomédica Avançada de Pesquisa e Desenvolvimento dos EUA (BARDA), que busca expandir uma colaboração anterior com a J&J.

Stoffels disse que a empresa também está procurando por fábricas em outras partes da Europa e da Ásia capazes de produzir o tipo de vacina em que a empresa está trabalhando.

Até agora, a J&J não administrou nenhuma dose de sua vacina em humanos. Mas Stoffels disse que a vacina contra o coronavírus será baseada na mesma tecnologia usada para fabricar a vacina contra o Ebola, que tem sido amplamente usada em pessoas, e a empresa acredita que se mostrará segura.

Em testes em laboratório, a vacina produziu fortes anticorpos neutralizantes contra o vírus - o tipo necessário para obter uma vacina bem-sucedida.

A J&J continuará testando a vacina em estudos com animais nos próximos meses e planeja iniciar testes em humanos em setembro.

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