September 29, 2014 / 10:49 AM / 4 years ago

Manifestantes de Hong Kong desafiam Pequim com protesto por democracia

HONG KONG (Reuters) - Manifestantes pró-democracia em Hong Kong enfrentaram bombas de gás lacrimogêneo e avanços de policiais com cassetetes e permaneceram firmes durante protestos mo centro financeiro asiático nesta segunda-feira, em um dos maiores desafios políticos para Pequim desde e episódio da Praça da Paz Celestial há 25 anos.

Polícia usa spray de pimenta em confronto com manifestantes no centro financeiro de Hong Kong. 28/09/2014 REUTERS/Bobby Yip

A China colocou a culpa nos estudantes que protestavam e alertou contra qualquer interferência externa, à medida que os jovens se reuniam em distritos comerciais e turísticos na cidade, no fim da tarde.

“Hong Kong é a Hong Kong da China”, disse a porta-voz do ministério de Relações Exteriores, Hua Chunying, em tom desafiador durante uma coletiva de imprensa em Pequim.

Os distúrbios, os piores em Hong Kong desde que a China assumiu o controle sobre a ex-colônia britânica em 1997, tiveram nuvens de gás tomando as ruas ao redor de alguns dos prédios comerciais e shoppings mais valiosos do mundo, antes de a polícia repentinamente ter se retirado antes da hora do almoço nesta segunda-feira, após três noites de confrontos.

A China governa Hong Kong sob uma fórmula de “um país, dois sistemas”, que tenta delimitar a limitada democracia do território. Milhares de manifestantes, a maioria estudantes, exigem que Pequim conceda democracia total, com a liberdade de indicar os candidatos nas eleições, mas a China recentemente anunciou que não iria tão longe.

Após a tropa de choque ter se retirado nesta segunda-feira, manifestantes receosos dormiram ao lado das vias e abrigados contra o sol sob guarda-chuvas, que se tornaram um símbolo do que muitos estão chamando de “Revolução dos Guarda-chuvas”. Em acréscimo aos elementos de proteção, esses objetos têm sido usados como escudos contra spray de pimenta.

Nicola Cheung, uma estudante de 18 anos da Universidade Batista local, disse que os manifestantes no distrito central do território estavam avaliando a situação e planejando o que fazer depois.

“Sim, vai ficar violento novamente porque o governo de Hong Kong não vai aceitar que nós ocupemos esta área”, disse ela. “Estamos lutando pelos nossos valores centrais de democracia e liberdade, e isso não é algo que a violência pode tirar de nós.”

Organizadores disseram que até 80 mil pessoas lotaram as ruas após os protestos terem ganhado corpo na sexta-feira à noite. Não há uma estimativa independente sobre esses números.

Os manifestantes, que não têm um líder identificado, formam juntos um movimento de massa composto, em grande parte, de estudantes conectados que cresceram com liberdades não permitidas na China continental. O movimento representa uma das maiores ameaças ao Partido Comunista de Pequim desde que a sangrenta repressão contra protestos de estudantes pro-democracia na Praça da Paz Celestial (Tiananmen), em 1989.

Uma repressão muito severa pode abalar a confiança em Hong Kong, uma cidade orientada para o mercado financeiro, ao passo que não reagir firmemente pode atiçar estudantes da China continental.

Os protestos devem ganhar força em 1º de outubro, feriado do Dia Nacional da China, e os residentes da ex-colônia portuguesa de Macau, perto de Hong Kong, já planejam uma manifestação. Apoiadores pró-democracia vindos de outros países também devem protestar, causando mais embaraço a Pequim.

A Grã-Bretanha disse estar preocupada sobre a situação em Hong Kong, e pediu para que o direito de protestos seja garantido.

O Consulado Geral dos EUA em Hong Kong emitiu uma nota pedindo para que todos os lados “evitem ações que escalariam mais as tensões”.

Bancos em Hong Kong, incluindo HSBC, Citigroup, Bank of China, Standard Chartered e DBS, fecharam algumas agências e aconselharam funcionários a trabalhar de casa ou ir para outras unidades.

A Autoridade Monetária de Hong Kong, o banco central de fato da cidade, disse que os mercados interbancários e o mecanismo de câmbio não foram afetados pelos distúrbios.

Reportagem adicional de Donny Kwok, James Pomfret, Venus Wu, Yimou Lee, Diana Chan, Kinling Lo, Stephen Aldred, Twinnie Siu, Bobby Yip, Lisa Jucca, Greg Torode, Umesh Desai, Saikat Chatterjee, Twinnie Siu e Stefanie McIntyre em Hong Kong

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