October 21, 2014 / 1:27 PM / 4 years ago

Papa vai à Turquia enquanto cristãos fogem de perseguição do Estado Islâmico

ROMA (Reuters) - O papa Francisco vai viajar para a Turquia no próximo mês, disse o Vaticano nesta terça-feira, em sua primeira visita ao país de maioria muçulmana que se tornou refúgio para os cristãos em fuga da perseguição de militantes do Estado Islâmico na Síria e Iraque, países vizinhos.

Papa Francisco acena na Praça de São Pedro, no Vaticano. 24/09/2014 REUTERS/Max Rossi

Durante sua visita de três dias, o papa vai se reunir com o presidente turco, Tayyip Erdogan, e o primeiro-ministro, Ahmet Davutoglu. Ele vai se encontrar também com o patriarca ecumênico Bartolomeu 1, líder espiritual das igrejas ortodoxas, sediado em Istambul, que congrega a segunda maior família cristã depois do catolicismo romano.

“O padre sagrado vai visitar Ancara e Istambul de 28 a 30 de novembro”, disse o porta-voz do Vaticano, padre Federico Lombardi, em comunicado.

Militantes do Estado Islâmico declararam um “califado” nos territórios controlados por eles e mataram ou expulsaram grandes contingentes de cristãos, muçulmanos xiitas e outros que não se submetem à sua versão radical do Islã sunita.

Muitos fugiram para a Turquia com dezenas de milhares de curdos sírios que se retiraram quando as forças do Estado Islâmico tomaram dezenas de suas vilas perto da fronteira, onde o conflito continua.

Na segunda-feira, Francisco disse a cardeais no Vaticano que o Estado Islâmico alcançou níveis de terrorismo “antes inimagináveis”.

“Muitos de nossos irmãos são perseguidos e forçados a fugir de suas casas... Parece que a consciência do valor da vida humana se perdeu, que as pessoas não contam e podem ser sacrificadas em nome de outros interesses”, disse ele.

A viagem à Turquia será a terceira a um país de maioria muçulmana, depois de ele ter ido à Albânia e Jordânia.

Reportagem de Steve Scherer

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