December 5, 2014 / 2:13 PM / 4 years ago

Nave não tripulada da Nasa decola para voo de teste

Foguete Delta decola com a nave Orion de Cabo Canaveral, na Flórida. 5/12/2014 REUTERS/Steve Nesius

CABO CANAVERAL, Estados Unidos (Reuters) - Uma nave especial dos Estados Unidos projetada para levar astronautas a Marte um dia decolou nesta sexta-feira para um voo de teste ao redor da Terra.

O foguete Delta 4, o maior da frota dos EUA atualmente, decolou com a nave às 10h05 (horário de Brasília) da Estação da Força Aérea em Cabo Canaveral, na Flórida.

A United Launch Alliance, uma parceria da Lockheed Martin Corp com a Boeing que constroi e opera o foguete, adiou o lançamento em um dia até esta sexta para resolver um problema em válvulas da primeira fase do sistema propulsor do foguete.

O foguete, da altura de um prédio de 24 andares, decolou sobre o Oceano Atlântico, perfurando o céu parcialmente nublado, enquanto se dirige para a órbita.

Carros lotaram quilômetros de estradas perto do local, e milhares de pessoas foram ver o lançamento. A última vez que uma multidão desse tamanho se reuniu para a observação do lançamento de um foguete foi para um ônibus espacial, que parou de voar em 2011.

Para sua estreia em órbita, a Orion, que decolou sem tripulação, deverá subir até 5.800 quilômetros da Terra, de modo que deve voltar à atmosfera a uma velocidade de cerca de 32.000 km/h.

A volta deve ocorrer cerca de quatro horas e meia após o lançamento. Eventualmente, a Nasa planeja usar cápsulas Orion para levar astronautas para Marte no futuro.

A Nasa já gastou mais de 9 bilhões de dólares no desenvolvimento da Orion, que vai fazer um segundo voo de teste sem tripulação em aproximadamente quatro anos. A terceira missão, esperada para em torno de 2021, irá incluir dois astronautas em um voo que vai enviar a cápsula em uma órbita alta ao redor da lua.

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