July 23, 2015 / 5:48 PM / 3 years ago

Nasa descobre planeta parecido com a Terra

CABO CANAVERAL, Flórida (Reuters) - Cientistas usando o potente telescópio Kepler, da Nasa, encontraram um planeta fora do sistema solar que é parecido com a Terra.

Ilustração da Nasa compara Terra a planeta descoberto chamado Kepler-452b. 23/7/2015. REUTERS/Nasa/Divulgação

O planeta, que é cerca de 60 por cento maior do que a Terra, está localizado a 1.400 anos luz de distância na constelação de Cygnus, disseram os cientistas em entrevista coletiva nesta quinta-feira.

Apesar de planetas de tamanho similar já terem sido encontrados antes, o mais recente, conhecido como Kepler-452b, está rodeando uma estrela que é muito similar, porém mais velha, do que o sol a uma distância praticamente igual à da órbita da Terra.

“É um grande progresso encontrar um planeta como a Terra que é similar em tamanho e temperatura ao redor de uma estrela como o sol”, disse Jeff Coughlin, cientista e pesquisador do Kepler no Instituto Seti, em Mountain View, Califórnia, em teleconferência com repórteres.

Com base no tamanho do planeta, cientistas acreditam que o Kepler-452b é rochoso como a Terra e está posicionado na distância adequada para ter água em estado líquido na superfície, o que é considerado necessário para a vida.

A descoberta será publicada em uma próxima edição do The Astronomical Journal.

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