August 29, 2015 / 6:49 PM / 3 years ago

Quase 40 mulheres morrem em estrada da Suazilândia antes de cerimônia real

JOHANESBURGO, Aug 29 (Reuters) - - Pelo menos 38 mulheres morreram em um acidente em uma estrada na Suazilândia quando estavam se dirigindo à cerimônia anual na qual o rei poderia escolher uma delas para ser sua esposa, disse um grupo de defesa de direitos humanos, neste sábado.

Caminhões transportando as jovens para a tradicional dança de Umhlanga Reed sofreram o acidente na sexta-feira, perto da cidade de Matsapha, na principal rodovia da Suazilândia, segundo o Times of Swaziland.

A sala de emergência do hospital local ficou lotada de feridos e mulheres mortas, de acordo com o mesmo jornal.

“Segundo fontes internas, um total de 38 garotas estão mortas, com mais de 20 em estado crítico”, disse Lucky Lukhele, porta-voz da Rede de Solidariedade da Suazilândia, um grupo de defesa dos direitos humanos com base na vizinha África do Sul. Lukhele espera que o número de mortos aumente.

O Swazi Observer disse que as garotas foram atiradas dos caminhões e atropeladas. O veículo disse que três caminhões se envolveram no acidente.

A dança de Umhlanga Reed envolve jovens mulheres da Suazilândia dançando seminuas para chamar a atenção do rei Mswati III, o último monarca da África. O festival, que celebra a feminilidade e a virgindade, estava previsto para começar no sábado.

Milhares de mulheres de todo o país vão à casa real no período. Em um país no qual poucas famílias têm carros e cuja infraestrutura é pobre, elas são apertadas em caminhões abertos.

A vizinha África do Sul, com infraestrutura melhor, tem uma das taxas mais elevadas de mortes nas rodovias no mundo, de acordo com a Organização Mundial de Saúde.

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