14 de Setembro de 2015 / às 12:27 / em 2 anos

Milhares fogem de incêndios destrutivos na Califórnia

MIDDLETOWN, EUA (Reuters) - Um incêndio se espalhou rapidamente, destruiu centenas de casas e forçou milhares de pessoas a fugirem quando se abateu sobre o vilarejo de Middletown, no norte da Califórnia, informaram os bombeiros no domingo.

O chamado Fogo do Vale, agora classificado como o mais destrutivo entre dezenas de focos registrados no verão do oeste dos Estados Unidos, castigado pelas seca, surgiu em meio ao que os bombeiros da Califórnia definiram como um “comportamento inédito do fogo” nesta temporada.

Um outro incêndio separado, que se espalha desde quarta-feira nas serras do Estado, arrasou mais de 130 edificações e está ameaçando cerca de 6.400 outras estruturas. Milhares de moradores estão sob ordens de deixarem suas casas, informou o Departamento de Florestas e Proteção contra Incêndios da Califórnia.

O governador Jerry Brown declarou estado de emergência em ambas as áreas e as autoridades expediram ordens de cumprimento obrigatório para que as pessoas deixem suas casas à medida que  ventos mudando de direção deslocavam as chamas do Fogo do Vale na direção de um aglomerado de vilas nas colinas ao norte do Napa Valley, região de produção vinícola.

Imagens de vídeo da Reuters feitas em Middletown mostram uma paisagem esfumaçada e enegrecida pelo incêndio, veículos queimados e as fundações carbonizadas de edificações reduzidas a cinzas.

“Embora as equipes não tenham podido fazer uma completa avaliação de danos... sabemos que centenas de estruturas foram destruídas”, disse o porta-voz do serviço de combate a incêndios da Califórnia, Daniel Berlant, em um post no Twitter.

O Fogo do Vale consumiu mais de 20.200 hectares desde sábado, quando tomou o vilarejo rural de Lake County, cerca de 80 quilômetros a oeste de Sacramento, capital do Estado,  disseram os bombeiros no domingo.

Reportagem adicional de Steve Gorman, em Los Angeles; Reportagem adicional de Curtis Skinner em Calistoga, Califórnia; Karen Brooks, em Austin, Texas; e Letitia Stein em Tampa, Flórida

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