3 de Outubro de 2015 / às 16:06 / em 2 anos

CORREÇÃO (OFICIAL) - Ao menos 16 morrem em ataque aéreo dos EUA contra hospital afegão

(Corrige no último parágrafo para esclarecer que o gabinete do presidente afegão disse que general dos EUA ofereceu condolências, retirando declaração de que pediu desculpas)

Por Hamid Shalizi e Andrew MacAskill

CABUL (Reuters) - Um ataque aéreo atingiu um hospital administrado pelo grupo da organização humanitária Médicos sem Fronteiras na cidade afegã de Kunduz neste sábado, matando ao menos 16 pessoas, no que os militares norte-americanos chamaram de possível “dano colateral” na batalha contra insurgentes do Taliban.

Membros da equipe do Médicos sem Fronteiras telefonaram para militares da Organização do Tratado do Atlântico Norte (Otan) em Cabul e Washington após o ataque, e bombas continuaram a cair perto da instalação médica por quase uma hora, disse um membro do grupo humanitário.

Ao menos 37 pessoas ficaram feridas e muitos pacientes e funcionários ainda estão desaparecidos, acrescentou.

Militares dos Estados Unidos prometeram investigar o incidente, que pode renovar preocupações sobre o uso de seu poder aéreo no conflito.

Forças do governo afegão apoiadas pelo poder aéreo dos EUA têm lutado para expulsar o Taliban da capital de província no norte desde que combatentes a capturaram seis dias atrás, na maior vitória de sua insurgência de quase 14 anos.

Um morador, Khodaidad, disse à Reuters que o Taliban estava usando as construções do hospital como abrigo durante o combate de sexta-feira.

“Eu podia ouvir os sons de tiroteio pesado, explosões e aviões durante toda a noite”, acrescentou. “Houve diversas grandes explosões e parecia que o teto estava caindo sobre mim”, acrescentou.

As forças dos EUA lançaram um ataque aéreo às 02h15 da madrugada, disse o porta-voz coronel Brian Tribus, em comunicado.

“O ataque pode ter resultado em dano colateral a um centro médico nas proximidades”, acrescentou. “Este incidente está sob investigação.”

No hospital bombardeado do grupo humanitário, uma parede desabou, espalhando fragmentos de vidro e molduras de portas de madeira, e três quartos ficaram em chamas, disse Saad Mukhtar, diretor de saúde pública em Kunduz.

“Fumaça pressa espessa podia ser vista subindo de alguns cômodos... O combate ainda está ocorrendo, então tivemos que sair”.

O chefe de direitos humanos da Organização das Nações Unidas, Zeid Ra‘ad al-Hussein, disse que o ataque foi “trágico, indesculpável e possivelmente até criminal”.

“A gravidade do incidente é sublinhada pelo fato de que, se estabelecido como deliberado em um tribunal, um ataque aéreo contra um hospital pode ser considerado um crime de guerra”, disse em comunicado.

O chefe das forças lideradas pelos EUA no Afeganistão, general do Exército John Campbell, ofereceu condolências ao presidente do país, Ashraf Ghani. O gabinete do presidente havia dito anteriormente que Campbell pediu desculpas, mas retirou mais tarde a declaração.

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