November 12, 2015 / 7:05 PM / 2 years ago

Familiares de Maduro são indiciados nos EUA por tráfico de cocaína

Por Nate Raymond e Brian Ellsworth

NOVA YORK/CARACAS (Reuters) - Dois familiares do presidente venezuelano, Nicolás Maduro, foram indiciados nos Estados Unidos por tráfico de cocaína, de acordo com documentos judiciais vistos nesta quinta-feira, após uma operação internacional que a Venezuela classificou de ataque “imperialista”.

A acusação contra os sobrinhos da esposa de Maduro, Cilia Flores, ocorreu depois que veio à tona, no início deste ano, a existência de outras investigações nos EUA sobre supostos crimes de drogas e lavagem de dinheiro ligados a autoridades venezuelanas e instituições do Estado.

Franqui Francisco Flores de Freitas, de 30 anos, e Efrain Antonio Campo Flores, de 29 anos, foram acusados em um único indiciamento no tribunal federal de Manhattan.

Os dois foram presos no Haiti e levados para Nova York na terça-feira, disseram pessoas familiarizadas com o assunto. Eles devem comparecer ao tribunal nesta quinta-feira.

Segundo a acusação contra os sobrinhos de Maduro, a dupla participou a partir de outubro de reuniões na Venezuela a respeito de um carregamento de cocaína que estava prestes a ser enviado aos EUA via Honduras.

“A substância controlada que (eles) conspiraram para importar... tinha cinco quilos e mais misturas e substâncias que contêm uma quantidade detectável de cocaína”, disse o documento.

As acusações são um constrangimento para Maduro, de 52 anos, já que seu partido, o Socialista, se encaminha para enfrentar o que pode ser uma das mais disputadas eleições parlamentares, em dezembro.

Cilia Flores, que estava nesta quinta-feira com Maduro em Genebra, onde ele se dirigiu ao órgão da Organização das Nações Unidas para os direitos humanos, se recusou a falar a repórteres sobre a prisão dos sobrinhos.

Reportagem adicional de Andrew Cawthorne, em Caracas; de Stephanie Nebehay, em Genebra; e de David Adams, em Miami

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