7 de Fevereiro de 2016 / às 14:30 / 2 anos atrás

Austrália promete ajuda para região do Pacífico contra Zika

PERTH (Reuters) - A Austrália prometeu mais de 354 mil dólares em ajuda para o combate ao Zika vírus na região do Pacífico, neste domingo, depois que um surto em Tonga na semana passada aumentou a preocupação da região.

O foco inicial do reforço na luta contra o vírus, transmitido por um mosquito, seria em Tonga, disse em um comunicado o ministro para o Pacífico, Steven Ciobo.

A Austrália vai trabalhar em conjunto com a Organização Mundial da Saúde (OMS) e o governo de Tonga para controlar a população do mosquito e aumentar o acesso aos testes, segundo ele.

A pequena ilha-Estado do Pacífico Sul declarou na semana passada ter registrado um surto do Zika vírus depois que cinco casos foram confirmados e 259 considerados suspeitos.

“Parar a propagação do Zika no Pacífico é essencial para proteger a Austrália contra o vírus, que tem tido um ressurgimento em nossa região”, disse Ciobo.

A OMS declarou a epidemia de Zika uma emergência de saúde internacional na semana passada, citando uma “forte suspeita” de que a ocorrência do vírus durante a gravidez esteja relacionada à microcefalia, uma condição em que as crianças nascem com cérebros anormalmente pequenos e podem sofrer problemas de desenvolvimento. Não há vacina disponível para combater o vírus.

Até a semana passada, Tonga nunca tinha tido um caso confirmado de Zika, segundo informou à Reuters o diretor do serviço de saúde do país, Reynold Ofanoa. Por isso, é provável que o vírus tenha sido introduzido no país por uma pessoa infectada, espalhando-se em seguida por meio dos mosquitos.

No sábado, autoridades de saúde do Estado australiano de Queensland confirmaram que uma criança tinha contraído o vírus depois de uma viagem em família para a ilha do Pacífico de Samoa.

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