February 10, 2016 / 5:28 PM / 2 years ago

Zika provoca corrida por fornecimento de amostras científicas do vírus

Por Ben Hirschler

Cientista mostra mosquitos Aedes aegypti em laboratório da Agência Internacional de Energia Atômica na Áustria. 10/02/2016 REUTERS/Leonhard Foeger

LONDRES (Reuters) - Porton Down, o centro do governo britânico famoso por suas pesquisas sobre guerra bacteriológica durante a Guerra Fria, afirmou nesta quarta-feira que está tendo bastante trabalho para atender a demanda por amostras do Zika vírus, à medida que cientistas de todo o mundo estão em busca dessas culturas.

A Coleção Nacional de Vírus Patogênicos (NCPV, na sigla em inglês) é um de vários centros espalhados pelo mundo que disponibilizam vírus para cientistas autorizados - e nem todos têm conseguido atender seus clientes.

O norte-americano ATCC, sem fins lucrativos, por exemplo, diz em seu site que o fornecimento do Zika vírus depende da produção de um novo lote, em decorrência da recente alta na demanda.

Até recentemente o Zika era um vírus que praticamente não provocava qualquer preocupação de saúde pública e despertava baixo interesse científico, mas sua ligação com casos de microcefalia em recém-nascidos no Brasil provocou uma demanda sem precedentes de grupos de pesquisa.

O NCPV disse que vem monitorando o andamento do surto no Brasil desde 2015 para garantir que os estoques permanecessem disponíveis, e agora está respondendo a inúmeros pedidos de fornecimento todos os dias.

“Continuamos acompanhando a situação e vamos reabastecer o estoque quando necessário, em resposta a este aumento repentino na demanda de pesquisa”, disse uma porta-voz na quarta-feira.

O centro fornece culturas congeladas de Zika e RNA extraído do vírus a laboratórios de pesquisa em todo o mundo, desde que cumpram normas rigorosas de biossegurança.

Uma ampola de Zika vírus custa 334,75 libras (484,72 dólares), enquanto o RNA tem preço de 384,75 libras, de acordo com o site do NCPV.

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