12 de Julho de 2016 / às 11:52 / um ano atrás

Empresa de biotecnologia da Áustria planeja testar vacina contra o Zika em um ano

Mosquitos Aedes aegypti em laboratório de Campinas. 2/2/2016. REUTERS/Paulo Whitaker

(Reuters) - Uma empresa de biotecnologia da Áustria que trabalha com o Instituto Pasteur disse nesta terça-feira que planeja iniciar testes clínicos com uma vacina experimental para o Zika nos próximos 12 meses, assinalando mais uma aceleração na pesquisa neste campo.

A Themis Bioscience assinou um acordo de licença com o instituto de pesquisa francês concedendo a este direitos amplos a uma potencial vacina contra o Zika que tem como base uma tecnologia já consagrada de vacina contra sarampo.

Mais de uma dúzia de pequenas empresas de biotecnologia e outras organizações estão trabalhando em vacinas contra o Zika, que é transmitido por mosquitos e que foi ligado a defeitos de nascença e problemas neurológicos, embora a maior parte do trabalho ainda se encontre em um estágio bastante inicial.

Erich Tauber, executivo-chefe da Themis, acredita que o projeto de sua companhia irá se beneficiar do histórico de sucesso comprovado da tecnologia usada para imunizações contra o sarampo.

Na semana passada, a farmacêutica francesa Sanofi, a única grande empresa da área trabalhando em uma vacina contra o Zika, fechou um acordo com o Exército dos Estados Unidos para acelerar o desenvolvimento de outra vacina, que pode estar pronta para testes em humanos em outubro.

Autoridades de saúde globais estão se apressando para entender melhor o Zika vírus, que causou um grande surto que começou no Brasil no ano passado e se espalhou em muitos países das Américas.

Por Ben Hirschler

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