19 de Agosto de 2016 / às 12:02 / em um ano

Incidente no Rio pode prejudicar parcerias comerciais de Ryan Lochte

RIO DE JANEIRO (Reuters) - Na semana posterior à conquista de seu sexto ouro olímpico, nos Jogos Rio 2016, o nadador norte-americano Ryan Lochte deveria estar dando uma volta da vitória e capitalizando seu desempenho com novos acordos de patrocínio.

Nadador norte-americano Ryan Lochte após final dos 200 metros medley na Rio 2016 12/08/2016 REUTERS/David Gray

Ao invés disso, um dos nadadores mais condecorados dos Estados Unidos está sendo acusado pela polícia do Brasil de ter inventado uma história sobre um assalto à mão armada para acobertar seu mau comportamento em um posto de gasolina.

A denúncia não poderia chegar em um momento pior para o atleta de 32 anos. Um de seus patrocinadores, a empresa de trajes de natação Speedo, disse estar monitorando a situação. Já a fabricante de colchões Airweave ainda está tentando entender o que aconteceu.        

“Lamento por Ryan, não estou a par da situação e nossa posição não irá mudar neste momento”, disse o diretor-executivo da Airweave, Motokuni Takaoka, à Reuters.

Depois que o caldeirão olímpico é apagado, os medalhistas de ouro têm um período curto para transformar a fama em lucro comercial.

“Essa janela de oportunidade que você tem para aproveitar sua celebridade e seu status é bem pequena, falando de forma realista, são semanas”, disse Jim Andrews, vice-presidente sênior da empresa de gerenciamento de patrocínios IEG.

Lochte disse que ele e três colegas de equipe foram assaltados por homens armados no começo do domingo, quando saíam de uma festa para retornar à Vila Olímpica. A polícia refutou esta versão dos eventos, acusando Lochte e outros de mentirem.

Lochte voltou aos EUA na segunda-feira, antes de as autoridades agirem para impedir os quatro nadadores de deixarem o Brasil durante a investigação do incidente – exatamente o tipo de escândalo de grande repercussão que o país esperava evitar enquanto sedia os primeiros Jogos Olímpicos realizados na América do Sul.     

Entre os patrocinadores de Lochte está um pequeno contingente de empresas norte-americanas. Além da Speedo e Airweave, elas incluem a Marriott International  e a Ralph Lauren Corp, de acordo com o site do nadador.

Não foi possível fazer contato com representantes da Marriott Rewards e da Ralph Lauren na quinta-feira para obter comentários. O agente de Lochte, Lowell Taub, da CAA, tampouco foi encontrado para comentar.

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