3 de Outubro de 2017 / às 14:04 / 2 meses atrás

Pioneiros de detecção das ondas gravitacionais recebem Nobel de Física de 2017

ESTOCOLMO (Reuters) - Os cientistas norte-americanos Rainer Weiss, Barry Barish e Kip Thorne receberam o prêmio Nobel de Física de 2017 por seu papel pioneiro na detecção das ondas gravitacionais, anunciaram nesta terça-feira os responsáveis pela premiação.

Professor de física Rainer Weiss fala com alunos antes de palestra, na Universidade da Califórnia em Berkeley, nos Estados Unidos 03/10/2016 REUTERS/Noah Berger

Ondulações no tecido do espaço-tempo previstas um século atrás por Albert Einstein, as ondas gravitacionais provocaram uma revolução na astrofísica quando sua primeira detecção foi anunciada no início do ano passado.

As equipes envolvidas na descoberta logo surgiram como favoritas para o prêmio concedido nesta terça-feira. Weiss ficou com metade do prêmio e Barish e Thorne dividiram a segunda metade.

“Isso é algo completamente novo e diferente, revelando mundos nunca vistos”, disse a Academia Real de Ciências da Suécia em um comunicado anunciando os vencedores do prêmio equivalente a 1,1 milhão de dólares.

“Uma abundância de descobertas aguarda aqueles que conseguirem capturar as ondas e interpretar sua mensagem”, acrescentou a academia.

Desencadeadas quando buracos negros super densos se fundem, as ondas gravitacionais foram detectadas por meio de raios lazer no Observatório de Onda Gravitacional por Interferometria Laser (Ligo, na sigla em inglês).

“O sinal era extremamente fraco quando chegou à Terra, mas já promete uma revolução na astrofísica”, disse a Academia.

A física é a segunda categoria premiada com o Nobel neste ano. Na segunda-feira, os também norte-americanos Jeffrey Hall, Michael Rosbash e Michael Young receberam o Nobel de Medicina de 2017 por suas descobertas de mecanismos moleculares que controlam os relógios biológicos.

As homenagens por conquistas nas áreas de ciência, literatura e paz começaram a ser concedidas em 1901, de acordo com o testamento de Alfred Nobel, empresário e magnata sueco que deixou como herança grande parte da fortuna que conquistou graças à descoberta da dinamite.

A física se destacou muitas vezes na premiação da área de ciências, e entre seus ganhadores estão grandes nomes como Einstein, Niels Bohr e Marie Curie, uma de somente duas mulheres agraciadas com o Nobel de Física.

Por Niklas Pollard e Simon Johnson; Reportagem adicional de Helena Soderpalm, Anna Ringstrom, Daniel Dickson e Johannes Hellstrom

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