October 23, 2018 / 1:08 PM / in a month

China inaugura maior ponte marítima do mundo entre Hong Kong e Macau

HONG KONG (Reuters) - A China inaugurou a maior ponte e túnel marítimos do mundo nesta terça-feira, conectando o centro financeiro de Hong Kong, o polo de jogos de azar de Macau e os extremos ocidentais do

Presidente Xi Jinping inaugura ponte na China 23/10/2018 REUTERS/Aly Song

Delta do Rio Pérola no centro do boom econômico do sul chinês.

A ponte Hong Kong-Zhuhai-Macau é formada por quase 35 quilômetros de seções de ponte e estrada e um túnel de 6,7 quilômetros entre ilhas artificiais para permitir que as mercadorias circulem sem obstáculos.

O presidente chinês, Xi Jinping, comandou a inauguração na manhã desta terça-feira, mas disse pouco além de declarar a ponte oficialmente aberta ao espocar de fogos de artifício projetados em uma tela às suas costas.

    O vice-primeiro-ministro chinês, Han Zheng, disse que a ponte ajudará a desenvolver o projeto estratégico chinês de uma “Área de Baía Ampliada” em torno do Delta do Rio Pérola nos moldes de outros dínamos econômicos globais, como a Baía de San Francisco e a Baía de Tóquio.

“Diante deste novo ponto de partida histórico, acreditamos firmemente que a abertura da ponte desenvolverá ainda mais a vantagem especial de Hong Kong e Macau”, disse Han em um discurso na cerimônia.

A ponte, que serpenteia pelo Delta do Rio Pérola a partir da ilha de Lantau de Hong Kong e passa ao largo dos cassinos espalhafatosos de Macau, iniciará suas operações na quarta-feira, quando alguns serviços de ônibus começam a circular.

As autoridades de Hong Kong defenderam o investimento de 15,31 bilhões de dólares dizendo que consolidará sua posição como um polo regional de aviação e logística.

Mas alguns críticos veem a ponte como um elefante branco que é parte de um esforço chinês múltiplo para exercer um controle maior sobre Hong Kong, que o Reino Unido devolveu a Pequim em 1997 prometendo à ilha preservar o alto grau de autonomia e as liberdades individuais negadas na China continental.

    (Por James Pomfret, Holly Chik, Ben Blanchard e Reuters Television em Zhuhai)

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